Interview von Donald Hall

Ausgabe 26, Sommer-Herbst 1961

 undefinedZeichnung von Hildegarde Watson.

Amerikanische Poesie ist eine großartige Literatur, und sie ist erst in den letzten siebzig Jahren zur Reife gekommen; Walt Whitman und Emily Dickinson im letzten Jahrhundert waren seltene Beispiele für Genie in einer feindlichen Umgebung. Ein Jahrzehnt gab Amerika die Hauptfiguren unserer modernen Poesie: Wallace Stevens wurde 1879 geboren und T. S. Eliot 1888. Zu den zehn Jahren, die diese Daten einschließen, gehört H. D. John Crowe Ransom, Robinson Jeffers, William Carlos Williams, Ezra Pound und Marianne Moore.

Marianne Moore begann während des Ersten Weltkriegs zu publizieren. Sie wurde in Europa von den Expatriates T. S. Eliot und Ezra Pound gedruckt und gelobt. In Chicago veröffentlichte Harriet Monroes Zeitschrift Poetry, die das dauerhafte Schaufenster für die neue Poesie bot, sie auch. Aber sie war hauptsächlich eine Dichterin von New York, von der Greenwich Village-Gruppe, die Magazine namens Others und Broom schuf.

Um Marianne Moore in ihrem Haus in Brooklyn zu besuchen, musste man die Brooklyn Bridge überqueren, an der Myrtle Avenue links abbiegen, den Schildern ein oder zwei Meilen folgen und dann rechts auf ihre Straße abbiegen. Es war angenehm von ein paar Bäumen gesäumt, und Miss Moores Wohnung lag günstig in der Nähe eines Lebensmittelgeschäfts und der presbyterianischen Kirche, die sie besuchte.

Das Interview fand im November 1960 statt, einen Tag vor den Präsidentschaftswahlen. Die Haustür von Miss Moores Wohnung öffnete sich zu einem langen schmalen Korridor. Die Zimmer führten nach rechts, und am Ende des Korridors befand sich ein großes Wohnzimmer mit Blick auf die Straße. Auf einem Bücherregal, das sich über den gesamten Korridor erstreckte, befand sich ein Nixon-Knopf.

Miss Moore und der Interviewer saßen in ihrem Wohnzimmer, ein Mikrofon zwischen ihnen. Stapel von Büchern standen überall. An den Wänden hingen verschiedene Gemälde. Eines kam aus Mexiko, ein Geschenk von Mabel Dodge; andere waren Beispiele für die schweren, teefarbenen Öle, die Amerikaner in den Jahren vor 1914 aufgehängt hatten. Die Möbel waren altmodisch und dunkel.

Miss Moore sprach mit einer gewohnten Gewissenhaftigkeit und mit einem Humor, den ihre Leser erkennen werden. Als sie einen Satz mit einem Satz beendete, der besonders aussagekräftig war, oder sogar herb, Sie warf dem Interviewer schnell einen Blick zu, um zu sehen, ob er amüsiert war, und kicherte dann sanft. Später brachte Miss Moore den Interviewer zu einem bewundernswerten Mittagessen in ein nahe gelegenes Restaurant. Sie beschloss, ihren Nixon-Knopf nicht zu tragen, weil er mit ihrem Mantel und Hut kollidierte.

INTERVIEWER

Miss Moore, ich verstehe, dass Sie nur etwa zehn Monate vor TS Eliot in St. Louis geboren wurden. Kannten sich Ihre Familien?

MARIANNE MOORE

Nein, wir kannten die Eliots nicht. Wir lebten in Kirkwood, Missouri, wo mein Großvater Pastor der First Presbyterian Church war. T. S. Eliots Großvater – Dr. William Eliot – war ein Unitarier. Wir gingen, als ich ungefähr sieben Jahre alt war, mein Großvater starb 1894, am 20.Februar. Mein Großvater hatte wie Dr. Eliot an Ministertreffen in St. Louis teilgenommen. Außerdem trafen sich in bestimmten Abständen verschiedene Minister zum Mittagessen. Nach einem dieser Mittagessen sagte mein Großvater, „Als Dr. William Eliot bittet um den Segen und sagt: ‚Und darum bitten wir im Namen unseres Herrn Jesus Christus‘, er ist trinitarisch genug für mich.“ Das Mary Institute für Mädchen wurde von ihm als Denkmal für seine verstorbene Tochter Mary gestiftet.

INTERVIEWER

Wie alt warst du, als du angefangen hast, Gedichte zu schreiben?

MOORE

Nun, lassen Sie mich sehen, in Bryn Mawr. Ich glaube, ich war achtzehn, als ich Bryn Mawr betrat. Ich wurde 1887 geboren, ich ging 1906 aufs College. Nun, wie alt wäre ich gewesen? Können Sie mein wahrscheinliches Alter ableiten?

INTERVIEWER

Achtzehn oder neunzehn.

MOORE

Ich hatte keine literarischen Pläne, aber ich interessierte mich für das Undergraduate Monthly Magazine, und zu meiner Überraschung (ich schrieb ein oder zwei kleine Dinge dafür) wählten mich die Redakteure in den Vorstand. Es war mein zweites Jahr – ich bin sicher, es war – und ich blieb, glaube ich. Und dann, als ich das College verlassen hatte, bot ich The Lantern, dem Alumnae-Magazin, Beiträge an (wir wurden nicht bezahlt). Aber ich hatte nicht das Gefühl, dass mein Produkt die Welt erschüttern würde.

INTERVIEWER

An welchem Punkt wurde Poesie für Sie weltbewegend?

MOORE

Niemals! Ich glaube, ich war damals an der Malerei interessiert. Zumindest habe ich das gesagt. Ich erinnere mich, dass Mrs. Otis Skinner zu Beginn des Jahres, in dem ich meinen Abschluss machte, fragte: „Was möchten Sie werden?“

„Ein Maler“, sagte ich.

„Nun, ich bin nicht überrascht“, antwortete Mrs. Skinner. Ich hatte etwas an, das sie mochte, eine Art Sommerkleid. Sie lobte es – sagte: „Ich bin überhaupt nicht überrascht.“

Ich mag Geschichten. Ich mag Fiktion. Und – das klingt auch ziemlich erbärmlich, bizarr — ich denke, Vers war vielleicht für mich das nächstbeste. Habe ich nicht einmal etwas geschrieben, „Teil eines Gedichts, Teil eines Romans, Teil eines Theaterstücks“? Ich glaube, ich war zu ehrlich. Ich konnte Szenen visualisieren und bedauerte die Tatsache, dass Henry James es unangefochten tun musste. Wenn ich keine Romane schreiben könnte, würde ich gerne Theaterstücke schreiben. Für mich ist das Theater die angenehmste, in der Tat meine Lieblingsform der Erholung.

INTERVIEWER

Gehst du oft?

MOORE

Nein. Nie. Es sei denn, jemand lädt mich ein. Lillian Hellman hat mich zu Toys in the Attic eingeladen, und ich bin sehr glücklich, dass sie es getan hat. Ich hätte keine Ahnung von der Vitalität der Sache gehabt, hätte ihre Fähigkeit als Schriftstellerin aus den Augen verloren, wenn ich das Stück nicht gesehen hätte; würde gerne wieder gehen. Die Genauigkeit der Umgangssprache! Das ist die Art von Dingen, die mich interessieren, ich nehme immer kleine lokale Ausdrücke und Akzente auf. Ich denke, ich sollte in einer philologischen Operation oder einem Unternehmen sein, bin wirklich sehr an Dialekt und Intonationen interessiert. Ich denke kaum an etwas, das überhaupt in meine sogenannten Gedichte kommt.

INTERVIEWER

Ich frage mich, was Bryn Mawr für Sie als Dichter bedeutete. Sie schreiben, dass die meiste Zeit dort im biologischen Labor verbracht wurde. Hat Ihnen Biologie als Studienfach besser gefallen als Literatur? Hat das Training möglicherweise Ihre Poesie beeinflusst?

MOORE

Ich hatte gehofft, Französisch und Englisch zu meinem Hauptstudium zu machen, und nahm den erforderlichen zweijährigen Englischkurs – fünf Stunden pro Woche —, konnte aber erst in meinem Juniorjahr einen Kurs wählen. Ich habe nicht die erforderliche akademische Stand von achtzig bis zu diesem Jahr zu erreichen. Jahrhundert – Fuller, Nutte, Speck, Bischof Andrewes, und andere. Die Vorlesungen in Französisch waren auf Französisch, und ich hatte kein Französisch gesprochen.

Haben Laborstudien meine Poesie beeinflusst? Ich bin sicher, sie haben es getan. Ich fand die Biologiekurse – Nebenfach, Hauptfach, und Histologie — berauschend. Ich dachte tatsächlich daran, Medizin zu studieren. Präzision, Ökonomie der Aussage, Logik, die auf desinteressierte, zeichnerische und identifizierende Zwecke angewendet wird, befreien — zumindest haben sie einen gewissen Einfluss auf — die Vorstellungskraft, so scheint es mir.

INTERVIEWER

Wen kannten Sie in der Literaturwelt, bevor Sie nach New York kamen? Kannten Sie Bryher und H. D.?

MOORE

Es ist sehr schwer, diese Dinge seriös zu machen. Ich lernte Bryher 1921 in New York kennen. H. D. war mein Klassenkamerad bei Bryn Mawr. Sie war dort, glaube ich, nur zwei Jahre. Sie war nicht ansässig und ich wusste nicht, dass sie am Schreiben interessiert war.

INTERVIEWER

Kannten Sie Ezra Pound und William Carlos Williams durch sie? Kannte sie sie nicht an der Universität von Pennsylvania?

MOORE

Ja. Das tat sie. Ich habe sie nicht getroffen. Ich hatte bis 1916, als ich New York besuchte, keine Schriftsteller getroffen, als ein Freund in Carlisle wollte, dass ich sie begleite.

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