Der Zollverein: Eine deutsche Zollunion

Der Zollverein von 1834 , eine deutsche Zollunion, war das Ergebnis der Verhandlungen Preußens mit anderen deutschen Staaten, um einen einheitlichen Zollraum zwischen den Gebieten unabhängiger deutscher Staaten zu schaffen. Zollverein prägte die Wirtschaft Deutschlands im 19.Jahrhundert und ermöglichte Veränderungen wie die Verringerung der Anzahl der verwendeten Währungen und die Florierung der Volkswirtschaften der deutschen Staaten während der Industrialisierungszeit.

Preußische Bemühungen, die zur Bildung des Zollvereins führten, reichen bis ins Jahr 1818 zurück, als Preußen die internen Zölle zwischen seinen eigenen Regionen abschaffte. Nach dem Wiener Kongress 1815 gewann Preußen Gebiete im Ruhrgebiet, das wirtschaftlich ein hoch entwickeltes Gebiet war. Preußens alte Gebiete im Osten waren viel unterentwickelter und landwirtschaftlich geprägte Regionen. Um ein Gleichgewicht zwischen seinen Regionen zu schaffen, hat Preußen die Binnenzölle abgeschafft.

Im folgenden Jahrzehnt schlossen sich einige Nachbarstaaten Preußens dem Zollverein an. 1828 einigten sich Preußen und das Herzogtum Hessen auf die Bildung einer Zollunion. Andere Bundesländer sahen die Wirksamkeit von Zollverein und starteten Initiativen zur Gründung eigener Zollunionen. Im Süden bildeten Bayern und Württemberg die Bayern-Württembergische Zollunion und in Mitteldeutschland bildeten unabhängige deutsche Staaten die Mitteldeutsche Union. In den folgenden Jahren schlossen diese Zollgewerkschaften Vereinbarungen zur Ausweitung des Freihandels. Schließlich einigten sich die oben genannten Gewerkschaften 1833 darauf, zu einer einheitlichen Zollunion zusammengelegt zu werden, und 1834 wurde Zollverein offiziell gegründet. Ideen des Ökonomen Friedrich List prägten die Politik der Volkswirtschaften der deutschen Staaten, da sie den Freihandel innerhalb der Union förderten und sich bemühten, Importe von außerhalb der Union zu begrenzen.

Deutsche Staaten, die sich früher außerhalb der Zollunion entschieden hatten, wurden ermutigt, dem Zollverein beizutreten, mit dem Versprechen von Wirtschaftswachstum und Infrastrukturinvestitionen. Mit dem Dresdner Münzkonvent von 1838 wurde die Anzahl der in Deutschland verwendeten Währungen von über dreißig auf nur noch zwei reduziert. Zollverein erwies sich für alle Mitglieder der Union als ziemlich erfolgreich, die Wirtschaft aller Mitglieder blühte durch den Freihandel stark auf und dies half Deutschland, sich schnell und profitabel an die Industrialisierung anzupassen. Der Ausbau des Straßen- und Eisenbahnsystems wurde durch den Zollverein vorangetrieben, der einen schnelleren und sichereren Transport von Rohstoffen und eine fruchtbarere Produktion in neu entstehenden Fabriken ermöglichte. Deutsche Staaten mit ziemlich starken Volkswirtschaften, die zu Beginn aus Zollverein herausgeblieben waren, wie Hannover, Luxemburg, Braunschweig, Oldenburg und Frankfurt, traten der Union nacheinander bei, nachdem sie die positiven Auswirkungen davon gesehen hatten. Alle deutschen Staaten außer Österreich waren in der Union willkommen.

Um den deutschen Markt mit Skandinavien zu verbinden, schloss der Zollverein 1865 Handelsabkommen mit Schweden-Norwegen. Zollverein hatte auch einige Handelsabkommen mit Österreich, aber mit dem Beginn des österreichisch-Preußischen Krieges von 1866 wurden diese Abkommen beendet. Der Krieg von 1866 riss Zollverein von innen heraus, als Deutschland zwischen Verbündeten Preußens und Verbündeten Österreichs aufgeteilt wurde. Da der Krieg zugunsten Preußens ausfiel, wurden innerhalb von Zollverein mehrere Änderungen vorgenommen. Die preußische Herrschaft über Deutschland wurde mit der Gründung des Norddeutschen Bundes begründet. Zollverein hatte Preußen die wirtschaftliche Stärke gegeben, Österreich im Wettlauf um die Vorherrschaft über Deutschland auszuschalten und einer potenziellen Bedrohung durch die französische Expansion standzuhalten. Preußische Staatsmänner nutzten diese Vorteile jahrzehntelang meisterhaft und schafften es, sowohl Österreich als auch Frankreich zu eliminieren und schließlich 1871 offiziell Deutschland zu vereinen.

Zollverein behielt seine Existenz auch nach der Vereinigung Deutschlands mit neuen Staaten wie dem neu gewonnenen Elsass-Lothringen und den Stadtstaaten Hamburg und Bremen. Der Einfluss von Zollverein erlaubte Deutschland, mit dem britischen Empire in Bezug auf die industrielle Kapazität zu konkurrieren. Mit dem rasanten industriellen Wachstum entwickelte sich Deutschland zu einem der wirtschaftlich am weitesten entwickelten Länder der Welt. Zollverein blieb bis zur Auflösung des Reiches 1919 bestehen.

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