Maine Elver Season eröffnet – mit neuen Coronavirus-Regeln

Nach einer einwöchigen Verspätung begann die Saison für Maines Elver oder Baby Aal am Montag, dem 30. Fischer benutzen Netze, um die Babyaale zu fangen, wenn sie jedes Frühjahr in die Flüsse von Maine gelangen.

Das Department of Marine Resources von Maine eröffnete die Saison, nachdem neue Covid-19-Schutzmaßnahmen (im Einklang mit den Richtlinien der Centers for Disease Control) für die lukrative Fischerei eingeführt worden waren, die im vergangenen Jahr einen landesweiten Wert von mehr als 20 Millionen US-Dollar und einen durchschnittlichen landesweiten Preis von über 2,000 US-Dollar pro Pfund hatte.

Ab dem 5. April meldete die staatliche Agentur jedoch einen Durchschnittspreis von nur 521 USD pro Pfund. Das sind etwa 360 US-Dollar weniger als der bisher niedrigste Preis des letzten Jahrzehnts, wie die Bangor Daily News feststellten.

Maine ist nur einer von zwei Staaten, in denen Elverfischerei erlaubt ist. Die meisten in Maine Rivers geernteten werden live nach Asien verschifft, wo sie bis zum Erwachsenenalter aufgezogen werden, bevor sie weltweit als Meeresfrüchte oder Sushi verkauft werden.

Die neuen Regeln für diese Saison beinhalten die Einhaltung eines Abstands von 6 Fuß zwischen Käufern und Erntemaschinen sowie die Möglichkeit, dass die am stärksten gefährdeten Elver-Fischer zu Hause bleiben und einen anderen Erntemaschinen an ihrer Stelle fangen lassen.

Die Regeln sehen vor, jederzeit soziale Distanz zu wahren (Angeln und Verkaufen); den Fischereiaufwand auf den Flüssen so weit wie möglich zu verteilen; die Fischerei so nah wie möglich an der Heimat zu fördern; Reisen im ganzen Staat zu vermeiden; und jede Transaktion auf ein Pfund oder mehr zu beschränken.

Dawn Bernier, ein Käufer in Waldoboro, Maine, erklärte sich bereit, alle Regeln genau zu befolgen, um das Risiko der Ausbreitung des Coronavirus zu minimieren. Bernier und ihr Bruder betreiben Bailey’s Seafood und sind seit 2012 Käufer, aber ihre Familie ist seit 30 Jahren im Elver-Geschäft.

Bisher, sagt Bernier, verdienen Erntemaschinen 500 US-Dollar pro Pfund, verglichen mit rund 2.000 US-Dollar pro Pfund zu Beginn der letztjährigen Saison. Bernier sagt, niedrigere Preise seien mit der Unsicherheit auf den asiatischen Märkten und neuen Versandbeschränkungen verbunden, die durch die Pandemie verursacht wurden, aber auch mit dem Schnee am Starttag und jetzt mit kaltem Regen.

Bernier schätzt, dass bisher landesweit etwa ein paar hundert Pfund geerntet wurden. Die Gesamtquote in diesem Jahr beträgt 9,688 Pfund, einschließlich der Quoten für die Nationen Maliseet, Micmac, Passamaquoddy und Penobscot.

Bernier ist einer von drei oder vier Exporteuren in Maine, die ihr Produkt nach Asien versenden. Aber, sagt Bernier, der Markt ist „sehr, sehr unsicher in diesem Jahr. Käufer sind nervös.“ Letztes Jahr hat Bernier fünf bis sechs Mal pro Woche verschickt, aber in diesem Jahr können Händler in Maine nur dreimal pro Woche versenden“, sagt sie. Es beläuft sich auf etwa 180 bis 220 Pfund Elvers pro Sendung.

Diese neuen strengen Beschränkungen „werden eine Herausforderung sein, wenn Sie nur zwei bis drei Flüge pro Woche haben, um die Aale aus dem Land zu bringen“, sagt Bernier. Sie hofft, dass diese Flüge zunehmen, sagt aber, dass sie auch verringert werden könnten.

Cory Hawkes verwaltet die Maine Eel Trade & Aquaculture Buying Station in Waldoboro, die auch ihr Produkt exportiert.

„Es gibt auch indirekte Flüge nach Asien, aber wir bevorzugen diese nicht“, da das Flugzeug landen und sich verzögern könnte, bevor es am endgültigen Ziel ankommt. „Soweit ich weiß, wollen die Märkte immer noch die Aale“, fügt Hawkes hinzu, „aber das war das letzte, was ich gehört habe, bevor sie sich gegen die Olympischen Sommerspiele 2020 in Japan entschieden haben. Dieser Schritt könnte sich auch auf die asiatischen Märkte auswirken, aber hoffentlich nicht.

„Soziale Distanzierung ist nicht im Vokabular vieler Fischer. Es ist schwer zu tun, aber wir müssen in Sicherheit sein.“

Bernier sagt, die neu auferlegten Regeln seien ein positiver Schritt in einer unsicheren Zeit. Sie sagt, sie ist zu einer informellen „Anlaufstelle“ für Elver-Fischer geworden, die Fragen zur Sicherheit haben, und sie selbst gehört zu einer Hochrisikopopulation.

„Viele unserer Fischer sind auch älter, was sie anfällig macht“, sagt sie. „Wir müssen sie beschützen.“

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