Mary Vincent spricht aus: ‚Er hat alles an mir zerstört.‘

“ Er hat es wirklich getan „, sagt sie mit einem leichten Schaudern, mit schrecklichen Schmerzen in ihren Worten. „Er hat alles an mir zerstört. Meine Art zu denken. Meine Art zu leben. Festhalten an der Unschuld . . . und ich tue immer noch alles, was ich kann, um durchzuhalten.“

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Singleton hat auch einen jungen Traum zerstört.

„Ich wäre Leadtänzerin am Lido de Paris in Las Vegas gewesen“, fährt Vincent fort. „Dann Hawaii und Australien. Ich meine es ernst. Ich war wirklich gut auf den Beinen und mein Tanzlehrer hatte alles geklappt.

„Aber als das passierte, mussten sie einige Teile aus meinem Bein nehmen, nur um meinen rechten Arm zu retten. Danach konnte ich nicht mehr tanzen.“

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Lawrence Singleton. Mary Vincent. Verstümmler und Opfer. Namen, die durch ein altes, schreckliches Verbrechen unauslöschlich wurden, das kalifornische Gesetze umschrieb, Städte und Staaten gegen die Freilassung und Umsiedlung des Sexualstraftäters Singleton aufstand – und unaufhörliche Echos erzeugte, die Vincents Privatsphäre, Schulbildung, Ehe und unzählige Neustarts aus dem Gleichgewicht gebracht haben.

1978 nahm Singleton, damals ein 50-jähriger Ex-Merchant Mariner, Vincent, damals einen 15-jährigen Tramper, der vor Las Vegas und der Scheidung ihrer Eltern lief, auf und vergewaltigte sie. Er hackte ihre Unterarme mit fünf Beilschlägen ab und stopfte sie bewusstlos in einen Betondurchlass in der Nähe von Sacramento.

Ein Gerichtsdokument beschrieb das Unbeschreibliche: „Am nächsten Morgen fanden zwei Personen Mary Vincent nackt wandern . . . sie hielt ihre Arme hoch, damit die Muskeln und das Blut nicht herausfielen.“

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Nach den milden Gesetzen dieser Zeit erhielt Singleton gleichzeitig Strafen von insgesamt 14 Jahren wegen Vergewaltigung, versuchten Mordes und Sexualstraftaten – das maximal zulässige. Singleton diente zur Qual der Aktivisten und zur Wut der Gemeinden, in denen er geleitet wurde, nur acht Jahre und vier Monate.

Wäre der Vergewaltiger nach den heutigen strengeren Gesetzen verurteilt worden – ironischerweise zu einem großen Teil durch seine vorzeitige Freilassung versteift -, hätte er mehrere aufeinanderfolgende 15-Jahre zu lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Der stämmige, glatzköpfige Alkoholiker wäre immer noch in San Quentin. Roxanne Hayes, eine 31-jährige Mutter von drei Kindern und die Prostituierte, die Singleton kürzlich wegen Mordes angeklagt wurde, könnte noch am Leben sein.

Und Mary Vincent hätte die Abgeschiedenheit, die sie gepflegt hat; die schützenden Freundschaften ihrer Nachbarn in dem Wohnwagenpark, in dem sie lebt; und Tage der Normalität ohne belagernde Medien und das Flehen von Oprah und „Hard Copy“ und ihren Scheckbüchern.

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Sie zögert über jede öffentliche Exposition, weil sie verwirrt ist, wieder Angst hat und sich zurückbildet. Wenn sie schlafen kann, kehren alte Albträume zurück. Sie verlor sieben Pfund zu den Belastungen der letzten Woche.

„Ich fange an, daraus herauszukommen“, sagte sie am Sonntag. „Aber in den ersten drei Tagen war ich eine große Tüte voller Emotionen. Ich trauerte um die Frau . Ich konnte nicht aufhören, darüber nachzudenken.“

Sie beschrieb den Replay-Effekt: „Erst vor kurzem hörte ich auf, meine Albträume zu haben. Jetzt sind sie wieder da. Es beginnt mit meinem Angriff, und dann sehe ich am Ende all diese anderen Menschen und schlimmere Dinge, die ihnen passieren.“

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Ihr Freund und Leibwächter von fünf Jahren, Bob Clayton, 56, Züchter neapolitanischer Mastiffs und Praktiker der manchmal illegalen und geringfügig unedlen Kunst des Nacktkampfes, kennt ihre Schreie. Die Albträume sind so heftig, sagt er, Vincent wird aus dem Bett geworfen.

Vincent, 34, ist die Mutter von zwei Jungen, die sie ihre „kleinen Männer“ nennt – Luke, 10, und Alan, 8 – die Kinder einer gescheiterten Beziehung und einer schlechten Ehe. Sie wird sich nur mit ausgewählten Schriftstellern treffen, mit denen sie sich zuvor befasst hat und denen sie vertraut.

Am Sonntag sprach sie zum ersten Mal ausführlich, begleitet von Mark Edwards, dem Anwalt von Santa Ana, der Vincent pro bono in einer Schadensklage gegen Singleton vertreten hat.

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Ausnahmsweise ist der schlagfertige Vincent nicht ganz so zuversichtlich. Sie pflegte immer zu sagen, dass sie sich auf zukünftiges Glück konzentrieren könne, wenn sie nie über vergangene Schrecken spreche. Doch plötzlich sieht sie nicht mehr weit voraus: „Zum ersten Mal zeichne ich eine Leere. Zu viele Hoffnungen wurden geweckt, nur um zu fallen. Ich fühle mich wieder am Boden des Fasses.“

Die Bewältigung der Vergangenheit zog ihre Familie auseinander. Ihre Ehe scheiterte, weil der neue Ehemann öffentliche Eingriffe nicht tolerieren konnte. Es gab Buchangebote, die scheiterten, und Filmangebote, die nirgendwohin gingen. Vincent versuchte die Katharsis, anderen zu helfen, und besuchte High Schools mit einer sehr persönlichen Botschaft: „Es spielt keine Rolle, was Sie denken. Du bist nicht 10 Fuß groß und kugelsicher. Das dachte ich immer. . . . Aber schau, was mir passiert ist. Weil es immer jemanden gibt, der dich runterbringen kann, wenn du nicht bewusst bleibst.“

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Auch diese inspirierende Kampagne scheiterte. Ein Junge in einem Publikum schrie Vincent Obszönitäten an. Es war ein persönlicher, dunkler Angriff, den sie nicht mehr riskiert, indem sie Schulauftritte fortsetzt.

Dank Edwards erhielt Vincent 13.000 Dollar – längst ausgegeben – vom California victims Fund. Und sie hat ein 2,5-Millionen-Dollar-Urteil gegen Singleton gewonnen, muss aber noch ihren ersten Nickel von dem arbeitslosen, verarmten Ex-Sträfling sammeln.

Nach ihrer Scheidung überlieh Vincent eine Anzahlung für ein Haus, das in Monaten wieder in Besitz genommen wurde. Zuhause für sie und die Jungen für einen kalten Winter war eine unbeheizte, verlassene Arco-Station.

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“ Ich kämpfe, ich kämpfe, aber es ist immer ein verlorener Kampf „, sagt sie. Es ist eine reife Tatsachenbehauptung, kein Jammern eines Opfers. „Ich habe mich so sehr bemüht und bin so oft zurückgedreht worden, mein Schritt ist jetzt völlig anders. Meine ganze Energie gilt meinen beiden Kindern. Ich versuche verzweifelt, alles zu tun, was ich kann, um das Leben zu machen, das ich ihnen versprochen habe, um das Leben zu machen, auf das ich all diese Hoffnungen in meinem eigenen Kopf hatte.“

Doch dieser Schritt wurde, wie sie weiß, durch Singletons Verhaftung gebrochen.

„Es ist, als würde wieder alles auseinanderfallen“, fährt sie fort. „Ich sage mir immer wieder: Halt durch. Denken Sie positiv. Denken Sie an Ihre Kinder.“

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Aber vor kurzem wurde eine kleine Siedlung als Folge eines Autounfalls von 1990 von der Bundesregierung ausgeschlossen, und Vincents Behinderungsprüfungen hörten auf – gerade als ihr 15-jähriger Sohn brach. Ein lokaler Handwerker hat sie kaum funktionsfähig gehalten; Ein neues Set kostet unerreichbare 15.000 Dollar.

Geben Sie Anwalt Edwards, wieder. Er kontaktiert die Bundesregierung für die Wiedereinsetzung von Vincents Invaliditätszahlungen und hofft, dass die erneute Exposition dieses Monats öffentliche Spenden und alle Talkshow-Gebühren an einen Treuhandfonds (c / o Edwards & Hayden, 1800 E. 17th St., No. 101, Santa Ana, CA 92705) für Vincents zwei Jungen.

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Aber das ist morgen.

Vincent und Clayton verdienen heute nur noch mit seinem kleinen Fahrradteile-Geschäft. Es ist durch einen Maschendrahtzaun, Vorhängeschlösser, Stacheldraht und zwei riesige, reizbare, fleischfressende Mastiffs geschützt. Denn Vincent sagt, seit Singletons Entlassung aus einem kalifornischen Gefängnis habe sie mit der Angst gelebt, er würde sie finden und töten.

„Immer wenn ich seinen Namen höre, gerät ich in Panik“, erklärt Vincent. „Zu jedem, der jemals in meiner Nähe ist, sage ich:’Sag diesen Namen nicht. Ich schaue das nicht im Fernsehen, denn wenn ich jemals ein Bild von ihm sehe, fange ich einfach an zu zittern.“

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Narben sind so tief geätzt, die Erinnerungen lebendig für so lange, Vincent wird nie frei sein.

Wo ist dann Mary Vincent?

Sie konzentriert sich auf die Fähigkeiten eines bewährten Überlebenden; schult sich, menschliche Schwächen und das Grau der individuellen Beziehungen zu akzeptieren. Sie hat den Glauben an das Gebet, ihre Söhne, Clayton und Lesen J.R.R. Tolkiens „Der Herr der Ringe.“

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“ Ich bin ein Hobbit zu Hause „, sagt sie. „Immer dienen wollen, auf alle aufpassen, Dinge kochen, das ist meine Therapie. Sowie zu wissen, dass alles eine Art hat, sich selbst zu erarbeiten.“

Sie verschwindet auch stundenlang in den Schriften des Science-Fiction-Autors Piers Anthony.

„Sie erheben Bücher“, sagt sie. „Sie geben mir das Gefühl, einer der Charaktere zu sein und kein mutierter Ausgestoßener.“

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Denn wenn sie in diesem alternativen Universum verloren ist, Vincent gibt zu, Sie hat immer noch Arme.

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