Stones to Stains: Die Zeichnungen von Victor Hugo

Dichter, Schriftsteller, Dramatiker und Kritiker Victor Hugo (1802-1885) war eine herausragende Persönlichkeit im sozialen, politischen und kulturellen Leben Frankreichs des 19. Einer der größten Schriftsteller aller Zeiten, Er war auch ein versierter Zeichner und produzierte ein weniger bekanntes, aber bemerkenswertes Werk auf Papier. Hugos Zeichenpraxis war größtenteils ein privates Unterfangen, und obwohl heute über 3.000 Blätter von ihm erhalten sind, wurden sie zu Lebzeiten selten in der Öffentlichkeit gesehen. Viele entstanden während seines ausgedehnten Exils auf den Kanalinseln Jersey und Guernsey zwischen 1852 und 1870. Die bisher einzige Ausstellung im American Museum, die seinem grafischen Werk gewidmet war, wurde 1998 vom Drawing Center in New York organisiert. Die Ausstellung des Hammer Museums wird Hugos experimentelle und rätselhafte Praxis als bildender Künstler für eine neue Generation von Zuschauern in Amerika überdenken.

Der Titel der Ausstellung, Stones to Stains, spielt auf die Entwicklung der eigenwilligen Form der Zeichenkunst des Künstlers und deren Beziehung zu den transformativen Eigenschaften des Wassers an. Mit seiner abtretenden und zurückweichenden Bewegung, der Gewalt seiner Wellen oder dem unerbittlichen Fluss von Tropfen löscht oder umhüllt die Beharrlichkeit des Wassers schließlich alles auf seinem Weg, einschließlich der scheinbar unangreifbaren Dichte des Steins. In Hugos Tusche- und Waschzeichnungen erleben wir ein Phänomen, das der Wirkung von Wasser auf Stein ähnelt. Die Zeichnungen schwanken zwischen der Darstellung von Landschaften und Architektur und der Wiedergabe abstrakter Formen und Taches (Flecken). Sie zeichnen sich durch Hugos spontane Herangehensweise und Offenheit für die unzähligen Möglichkeiten von Medium und Material aus. Er überließ seine Kompositionen oft dem Zufall, indem er das Papier tränkte oder drehte und die Tinte zu spontanen Formen zusammenfließen ließ. Er fügte hinzu, auch die Komplexität seiner Bilder mit der Verwendung von Schablone und Collage, und indem sie Eindrücke von verschiedenen Objekten wie Spitze, Blätter, oder sogar seine eigenen Fingerspitzen.

Diese wegweisende Ausstellung zeigt eine wichtige Auswahl von über 75 Zeichnungen und Fotografien aus großen europäischen und amerikanischen öffentlichen und privaten Sammlungen, darunter das Maison de Victor Hugo, die Bibliothèque nationale de France und das Musée d’Orsay in Paris, das Nationalmuseum in Stockholm, das Metropolitan Museum of Art und die Morgan Library in New York sowie das Art Institute of Chicago.

Die Ausstellung wird begleitet von einem vollständig illustrierten Katalog mit Essays der Kuratorinnen Cynthia Burlingham und Allegra Pesenti, des unabhängigen Wissenschaftlers Florian Rodari und einer Chronologie von Matthieu Vahanian, kuratorischer Assistent am Grunwald Center for the Graphic Arts. Das Programm in Los Angeles umfasst Vorträge, Konzerte und Filmvorführungen mit Unterstützung des Center for European and Russian Studies an der UCLA.

Diese Ausstellung profitiert von außergewöhnlichen Leihgaben der Bibliothèque nationale de France und der Maisons de Victor Hugo.

Die Ausstellung wird kuratiert von Cynthia Burlingham, Deputy Director, curatorial affairs und Allegra Pesenti, Senior Curator und Associate Director, Grunwald Center for the Graphic Arts, Hammer Museum, in Zusammenarbeit mit dem unabhängigen Wissenschaftler Florian Rodari.

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