Emmeline Pankhurst

Le début de Son activisme politique

L’activisme politique d’Emmeline a commencé lorsqu’elle faisait campagne pour son mari dans ses tentatives infructueuses de se présenter au Parlement et lorsqu’elle organisait les nombreux rassemblements politiques dans leur maison de Londres.

Elle commence à soutenir la Women’s Franchise League en 1889. Leurs campagnes visaient à émanciper toutes les femmes, mariées ou non, et son mari l’encouragea dans tous ses efforts jusqu’à sa mort en 1898.

La WSPU prend forme

Après la mort de son mari, Emmeline a été consumée de chagrin et s’est concentrée pendant un certain temps à faire face à ses circonstances difficiles. Cependant, malgré des moments difficiles, Emmeline n’a jamais perdu sa passion pour les droits des femmes. En 1903, elle crée l’Union Sociale et politique des Femmes, WSPU. Cette organisation était un groupe réservé aux femmes qui mettait tout son accent sur le droit de vote des femmes. Le slogan de l’organisation était « Des actes et non des paroles. »

En 1905, une des filles de Pankhurst, Christabel, ainsi qu’une autre membre de la WSPU nommée Annie Kenney, ont été arrêtées après avoir affronté la police. Ils avaient assisté à une réunion pour exiger que le Parti libéral appuie leur cause. Cette arrestation a attiré l’attention de la WSPU et suscité l’intérêt du public. En conséquence, Pankhurst a décidé de suivre une approche plus combative que les autres groupes de suffrage.

Au début, la WSPU organisait des rassemblements et des politiciens boutonnés. Ces tactiques radicales ont conduit à l’arrestation de plusieurs membres de la WSPU. Même Pankhurst n’a pas été épargnée puisqu’elle a été arrêtée en 1908 et envoyée en prison. Le groupe de Pankhurst fut bientôt surnommé « Suffragettes » par le Daily Mail.

La montée des Suffragettes

L’arrestation n’a pas découragé Pankhurst ni son groupe et elle a encouragé les membres de la WSPU à continuer à organiser des manifestations. En 1910 et 1911, la WSPU a été déçue lorsqu’un projet de loi sur le suffrage féminin n’a pas été présenté au parlement, ce qui a entraîné une escalade des manifestations. En 1913, la WSPU a de nouveau décidé d’intensifier ses tactiques. Leurs actions militantes comprenaient désormais la vandalisation d’œuvres d’art publiques, le bris de vitres et l’incendie criminel. Lorsque les femmes ont été arrêtées, elles ont entamé des grèves de la faim en prison. Même lorsque le gouvernement a essayé de les nourrir de force, ils ont continué à faire des grèves de la faim. Cela a amené le gouvernement à libérer certains prisonniers tôt.

Pankhurst est de nouveau arrêté en 1912 et condamné à neuf mois de prison. Elle a été arrêtée pour avoir jeté des pierres sur la résidence du premier ministre. Alors qu’elle était en prison, Pankhurst a entamé une grève de la faim qui a abouti à sa libération anticipée, les agents n’ayant pas réussi à la nourrir de force.

Le gouvernement n’a pas renoncé à traiter avec les membres de la WSPU. En 1913, le Parlement a promulgué la Loi sur la libération temporaire des prisonniers pour mauvaise santé. Cette loi permettait au gouvernement de libérer les prisonniers lorsqu’ils étaient malades et de les remettre en détention une fois qu’ils se rétablissaient. Cet acte est devenu connu sous le nom de « Loi du chat et de la souris. »

En 1913, un engin incendiaire a explosé dans une maison en construction pour l’échiquier, et Pankhurst a été accusé d’avoir incité au crime. Elle a été condamnée à trois ans de prison, mais sa grève de la faim a entraîné une libération anticipée. Cependant, en raison de la Loi sur le Chat et la souris, elle sera de nouveau arrêtée et relâchée à plusieurs reprises. Avec l’arrivée de la Première Guerre mondiale, tout a changé.

Première Guerre mondiale et Vote

Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en 1914, Pankhurst a appelé à l’arrêt de leurs manifestations et de leur militantisme. D’abord, cependant, la WSPU devait s’assurer qu’elle avait un pays dans lequel voter après la guerre. En conséquence, tous les prisonniers de la WSPU ont été libérés. Pankhurst soutient les efforts du gouvernement pour gagner la guerre en encourageant les femmes à participer à l’effort de guerre. Les femmes occupaient des emplois en usine pour libérer les hommes qui pouvaient se battre pendant la guerre.

En raison de la contribution des femmes en temps de guerre, le gouvernement britannique était convaincu de l’importance des femmes dans la société. Les femmes ont ainsi obtenu un droit de vote limité. Les femmes âgées de plus de 30 ans et remplissant les conditions de propriété sont autorisées à voter. En 1918, un autre amendement permet aux femmes d’être élues au parlement.

Les dernières années de Pankhurst

Même si les filles d’Emmeline Pankhurst étaient toutes membres de la WSPU, sa fille Christabel était sa préférée et Pankhurst célébrait les réalisations du suffrage limité avec Christabel. Sa fille Sylvia était en désaccord avec l’approche combative de Pankhurst face à leurs luttes, tandis qu’Adela avait déménagé en Australie.

Bien que Pankhurst souhaite toujours le suffrage universel des femmes, sa façon de faire de la politique change après la guerre. Elle s’est même présentée à un siège parlementaire mais n’a pas gagné car elle ne pouvait pas très bien faire campagne en raison de problèmes de santé. Elle meurt à Londres le 14 juin 1928, à l’âge de 69 ans. Pankhurst n’a pas vécu pour assister à la pleine réalisation de ses rêves. Le 2 juillet 1928, à peine un mois après sa mort, le Parlement adopte un projet de loi qui accorde aux femmes des droits de vote comparables à ceux de leurs homologues masculins. Les femmes peuvent désormais voter dès l’âge de 21 ans.

Centenaire des droits de vote

Le gouvernement britannique a commémoré le 100e anniversaire de la Loi sur la représentation du Peuple le 6 février 2018 et le. La Première ministre du Royaume-Uni, Theresa May, a prononcé un discours lors de la commémoration. Toujours au cours de la commémoration, plusieurs dirigeants du Parti travailliste ont appelé à la grâce officielle de plus de 1 000 suffragettes condamnées à la prison plus de 100 ans plus tôt en raison de leur activisme.

L’une des petites-filles d’Emmeline Pankhurst, Helen, a récemment publié un livre intitulé Deeds Not Words. Il est prudent de dire qu’elle est une militante dans l’esprit de sa grand-mère. Helen est même allée plus loin pour exprimer son inquiétude à l’égard de l’administration du président Donald Trump. Elle craint que les actions et les paroles du président américain ne sapent tous les gains réalisés au fil des ans dans la lutte pour l’égalité des femmes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.