El Zollverein: Una Unión Aduanera Alemana

El Zollverein de 1834, una unión aduanera alemana, fue el resultado de las negociaciones de Prusia con otros estados alemanes con el fin de crear un área aduanera unificada entre los territorios de estados alemanes independientes. Zollverein dio forma a la economía de Alemania en el siglo XIX, permitiendo cambios tales como la reducción del número de monedas utilizadas y permitiendo que las economías de los estados alemanes florecieran durante la Era de la industrialización.

Los esfuerzos prusianos que llevaron a la formación del Zollverein datan de 1818, cuando Prusia abolió las tarifas internas entre sus propias regiones. Después del Congreso de Viena en 1815, Prusia ganó territorios en la región del Ruhr, que era económicamente un área altamente desarrollada. Los antiguos territorios de Prusia al este eran regiones mucho más subdesarrolladas y basadas en la agricultura. Con el fin de crear un equilibrio entre sus regiones, Prusia abolió los aranceles internos.

En la década siguiente, algunos de los estados vecinos de Prusia se unieron al Zollverein. En 1828, Prusia y el Ducado de Hesse acordaron formar una unión aduanera juntos. Al ver la eficacia de Zollverein, otros Estados alemanes emprendieron iniciativas para establecer sus propias uniones aduaneras. Al sur, Baviera y Wurtemberg formaron la Unión Aduanera Baviera-Wurtemberg y en Alemania Central, los Estados alemanes independientes formaron la Unión Alemana Central. Y en los años siguientes, estas uniones aduaneras llegaron a acuerdos entre sí para expandir el libre comercio. Finalmente, en 1833, los sindicatos mencionados anteriormente acordaron fusionarse bajo una unión aduanera unificada y en 1834, se formó oficialmente Zollverein. Las ideas del economista Friedrich List dieron forma a la política de las economías nacionales de los estados alemanes, ya que impulsaron el libre comercio dentro de la unión y se esforzaron por limitar las importaciones de fuera de la unión.

Se alentó a los Estados alemanes que optaron por permanecer fuera de las uniones aduaneras anteriormente a unirse al Zollverein con la promesa de crecimiento económico e inversiones en infraestructura. Con la Convención de Acuñación de Dresde de 1838, el número de monedas utilizadas en Alemania se redujo de más de treinta a solo dos. Zollverein resultó bastante exitoso para todos los miembros de la unión, la economía de todos los miembros floreció en gran medida a través del libre comercio y esto ayudó a Alemania a adaptarse rápida y provechosamente a la Era de la Industrialización. La expansión de los sistemas de carreteras y ferrocarriles se vio impulsada por el Zollverein, que proporcionó un transporte más rápido y seguro de materias primas y una producción más fructífera en fábricas de reciente desarrollo. Los Estados alemanes con economías bastante fuertes que al principio permanecieron fuera de Zollverein, como Hannover, Luxemburgo, Brunswick, Oldenburg y Frankfurt, se unieron a la unión uno por uno después de ver los efectos positivos de la misma. Todos los Estados alemanes, a excepción de Austria, son bienvenidos en la Unión.

Con el fin de conectar el mercado alemán con Escandinavia, el Zollverein hizo acuerdos comerciales con Suecia y Noruega en 1865. Zollverein también tenía algunos acuerdos comerciales con Austria, pero con el inicio de la Guerra entre Austria y Prusia de 1866, estos acuerdos se terminaron. La guerra de 1866 desgarró Zollverein desde el interior cuando Alemania se dividió entre aliados de Prusia y aliados de Austria. Como la guerra resultó en favor de Prusia, se hicieron varios cambios dentro de Zollverein. El dominio prusiano sobre Alemania se estableció con la fundación de la Confederación del Norte de Alemania. Zollverein había proporcionado a Prusia la fuerza económica para eliminar a Austria en la carrera por ganar el dominio sobre Alemania y enfrentarse a una amenaza potencial de expansión francesa. Los estadistas prusianos utilizaron estas ventajas magistralmente durante décadas y lograron eliminar tanto a Austria como a Francia y, finalmente, la Alemania unificada oficialmente en 1871.

Zollverein mantuvo su existencia incluso después de la unificación de Alemania con nuevos estados que se unían, como Alsacia-Lorena y las ciudades-estado de Hamburgo y Bremen. La influencia de Zollverein permitió a Alemania competir con el Imperio británico en términos de capacidad industrial. Con un rápido crecimiento industrial, Alemania se convirtió en uno de los países económicamente más desarrollados del mundo. Zollverein permaneció en existencia hasta la disolución del Imperio en 1919.

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