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Entrevistado por Donald Hall

Número 26, Verano-Otoño 1961

undefinedDibujo de Hildegarde Watson.

La poesía americana es una gran literatura, y ha llegado a su madurez solo en los últimos setenta años; Walt Whitman y Emily Dickinson en el siglo pasado fueron raros ejemplos de genio en un entorno hostil. Una década le dio a Estados Unidos las principales figuras de nuestra poesía moderna: Wallace Stevens nació en 1879 y T. S. Eliot en 1888. A los diez años que estas fechas encierran pertenecen H. D., Robinson Jeffers, John Crowe Ransom, William Carlos Williams, Ezra Pound y Marianne Moore.

Marianne Moore comenzó a publicar durante la Primera Guerra Mundial. Fue impresa y elogiada en Europa por los expatriados T. S. Eliot y Ezra Pound. En Chicago, la revista Poetry de Harriet Monroe, que proporcionó el escaparate duradero de la nueva poesía, también la publicó. Pero era principalmente una poeta de Nueva York, del grupo de Greenwich Village, que creó revistas llamadas Others y Broom.

Para visitar a Marianne Moore en su casa de Brooklyn, tenía que cruzar el Puente de Brooklyn, girar a la izquierda en la avenida Myrtle, seguir el camino elevado durante una o dos millas y luego girar a la derecha en su calle. Estaba agradablemente bordeado de algunos árboles, y el apartamento de la Srta. Moore estaba convenientemente cerca de una tienda de comestibles y de la iglesia presbiteriana a la que asistía.

La entrevista tuvo lugar en noviembre de 1960, un día antes de las elecciones presidenciales. La puerta principal del apartamento de la Srta. Moore se abría a un pasillo largo y estrecho. Las habitaciones daban a la derecha, y al final del pasillo había una gran sala de estar que daba a la calle. Encima de una estantería que corría a lo largo del pasillo había un botón de Nixon.

La Srta. Moore y el entrevistador se sentaron en su sala de estar, con un micrófono entre ellos. Montones de libros estaban por todas partes. En las paredes colgaban una variedad de pinturas. Uno vino de México, un regalo de Mabel Dodge; otros fueron ejemplos de los aceites pesados del color del té que los estadounidenses colgaban en los años anteriores a 1914. Los muebles eran anticuados y oscuros.

Miss Moore habló con una escrupulosidad acostumbrada, y con un humor que sus lectores reconocerán. Cuando terminó una oración con una frase que era particularmente reveladora, o incluso ácida, miró rápidamente al entrevistador para ver si se divertía, y luego se rió suavemente. Más tarde, la Srta. Moore llevó al entrevistador a un almuerzo admirable en un restaurante cercano. Decidió no usar su botón Nixon porque chocaba con su abrigo y sombrero.

ENTREVISTADOR

Miss Moore, entiendo que usted nació en San Luis de unos diez meses antes de T. S. Eliot. ¿Se conocían sus familias?

MARIANNE MOORE

No, no conocíamos a los Eliots. Vivíamos en Kirkwood, Missouri, donde mi abuelo era pastor de la Primera Iglesia Presbiteriana. El abuelo de T. S. Eliot, el Dr. William Eliot, era unitario. Nos fuimos cuando tenía unos siete años, mi abuelo había muerto en 1894, el 20 de febrero. Mi abuelo, como el Dr. Eliot, había asistido a reuniones ministeriales en St.Louis. Además, a intervalos establecidos, varios ministros se reunieron para almorzar. Después de uno de estos almuerzos, mi abuelo dijo: «Cuando el Dr. William Eliot pide la bendición y dice, ‘y esto pedimos en el nombre de nuestro Señor Jesucristo’, él es lo suficientemente trinitario para mí.»El Instituto María, para niñas, fue dotado por él como un monumento a su hija María, que había muerto.

ENTREVISTADOR

¿Qué edad tenías cuando empezaste a escribir poemas?

MOORE

Bueno, déjame ver, en Bryn Mawr. Creo que tenía dieciocho años cuando entré en Bryn Mawr. Nací en 1887, entré a la universidad en 1906. ¿Cuántos años tendría? ¿Puede deducir mi edad probable?

ENTREVISTADOR

Dieciocho o diecinueve años.

MOORE

No tenía planes literarios, pero estaba interesado en la revista mensual de pregrado, y para mi sorpresa (escribí una o dos pequeñas cosas para ella) los editores me eligieron para la junta. Era mi segundo año, estoy seguro de que lo era, y me quedé, creo. Y luego, cuando dejé la universidad, ofrecí contribuciones (no nos pagaron) a la Linterna, la revista de exalumnas. Pero no sentí que mi producto fuera algo que sacudiera al mundo.

ENTREVISTADOR

¿En qué momento la poesía se convirtió en un temblor para ti?

MOORE

Nunca! Creo que estaba interesado en pintar entonces. Al menos yo lo dije. Recuerdo que la Sra. Otis Skinner preguntó en la hora de graduación, el año en que me gradué, «¿Qué te gustaría ser?»

«Un pintor», dije.

«Bueno, no me sorprende», respondió la Sra. Skinner. Llevaba algo que le gustaba, una especie de vestido de verano. Ella lo elogió, dijo: «No me sorprende en absoluto.»

Me gustan las historias. Me gusta la ficción. Y-esto suena bastante patético, bizarro también – creo que el verso tal vez fue para mí lo mejor. No puedo escribir algo una vez, «es Parte de un Poema, una Novela, Parte de un Juego»? Creo que fui demasiado sincero. Podía visualizar escenas, y deploraba el hecho de que Henry James tuviera que hacerlo sin oposición. Si no pudiera escribir ficción, me gustaría escribir obras de teatro. Para mí, el teatro es la forma de recreación más agradable, de hecho, mi favorita.

ENTREVISTADOR

¿vas a menudo?

MOORE

No. Nunca. A menos que alguien me invite. Lillian Hellman me invitó a Juguetes en el Ático, y estoy muy feliz de que lo hiciera. No habría tenido idea de la vitalidad de la cosa, habría perdido de vista su habilidad como escritora si no hubiera visto la obra; me gustaría ir de nuevo. ¡La precisión de la lengua vernácula! Ese es el tipo de cosas que me interesan, siempre estoy tomando notas de expresiones y acentos locales. Creo que debería estar en alguna operación o empresa filológica, estoy muy interesado en el dialecto y las entonaciones. Apenas pienso en nada de lo que entra en mis llamados poemas.

ENTREVISTADOR

Me pregunto qué significaba Bryn Mawr para ti como poeta. Escribe que la mayor parte de su tiempo allí lo pasó en el laboratorio biológico. ¿Te gustó más la biología que la literatura como materia de estudio? ¿El entrenamiento posiblemente afectó tu poesía?

MOORE

Tenía la esperanza de hacer que el francés y el inglés fueran mis estudios principales, y tomé el curso de inglés requerido de dos años, cinco horas a la semana, pero no pude elegir un curso hasta mi primer año. No logré la calificación académica requerida de ochenta hasta ese año. Luego elegí la escritura imitativa del siglo XVII: Fuller, Hooker, Bacon, Bishop Andrewes y otros. Las conferencias en francés eran en francés, y yo no había hablado francés.

¿Los estudios de laboratorio afectaron mi poesía? Estoy seguro de que lo hicieron. Encontré los cursos de biología, menor, mayor e histología, estimulantes. De hecho, pensé en estudiar medicina. La precisión, la economía de la declaración, la lógica empleada para fines desinteresados, el dibujo y la identificación, liberan-al menos tienen algo que ver con—la imaginación, me parece.

ENTREVISTADOR

Quien hizo conocer en el mundo literario, antes de venir a Nueva York? ¿Conocía a Bryher y a H. D.?

MOORE

Es muy difícil conseguir estas cosas, uno detrás del otro. Conocí a Bryher en 1921 en Nueva York. H. D. era mi compañera de clase en Bryn Mawr. Estuvo allí, creo, sólo dos años. No era residente y no me di cuenta de que estaba interesada en escribir.

ENTREVISTADOR

¿Conocía a Ezra Pound y William Carlos Williams a través de ella? ¿No los conocía en la Universidad de Pensilvania?

MOORE

Sí. Lo hizo. No los conocí. No había conocido a ningún escritor hasta 1916, cuando visité Nueva York, cuando un amigo de Carlisle quería que la acompañara.

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