La profecía de Celestine

Portada del libro
The Pope Who Quitby De Jon M. SweeneyImage Books. 304 p 1 14 (en rústica)

Celestino V, el papa que renunció, es recordado principalmente como una nota al pie de página. Las historias de los papas lo tratan como una curiosidad medieval. Dante lo condenó al infierno por su cobardía. Más recientemente, su renuncia ha sido vista como el extraño precedente que permitiría a un papa enfermo dimitir.

Jon M. Sweeney, cuyos muchos libros incluyen Orando con Nuestras Manos, ha reconocido que esta historia de un ermitaño santo que se sorprendió al ser elegido vicario de Cristo—y luego renunció al papado 15 semanas después—es una historia entretenida en sí misma y que sirve para recordarnos las intrigas incrustadas en la tradición católica. En manos de Sweeney, la historia de un hombre a menudo desestimado como ingenuo e incompetente se convierte en un misterio cautivador y una introducción agradable sobre el movimiento eclesiástico de la Baja Edad Media.

Pedro Morrone, el futuro Papa Celestino V, nació en 1209. Encontró su vocación a la edad de 21 años, cuando dejó un monasterio benedictino para vivir solo en la cima de una montaña. Más tarde estudió en Roma, donde fue ordenado. Luego regresó a la vida ermitaña, estableciéndose primero en el Monte Morrone de 6.700 pies en los Apeninos y luego en el Monte Maiella, aún más alto (9.100 pies). Conocido por su santidad, formó una comunidad de ermitaños durante la década de 1240 y obtuvo la aprobación papal para su congregación en 1263.

Desplegando la historia, Sweeney muestra cómo el hombre santo solitario era un jugador inteligente en la política eclesial de mano dura de la época. Señala que Pedro viajó 700 millas para estar en el Concilio de Lyon en 1274, luchando por sus ermitaños de San Damián en un momento en que las autoridades de la iglesia querían detener la proliferación de nuevas órdenes. Persuadió al Papa Gregorio X para que permitiera que sus ermitaños se incorporaran como una rama de los benedictinos y aseguró a Carlos I de Anjou, rey de Nápoles y hermano menor del rey Luis IX, como su protector.

Actuando sobre lo que dijo que era una visión de la Santísima Virgen en un sueño, construyó la Basílica de Santa María en Collemaggio en Abruzzo; atrajo rápidamente a los peregrinos y aumentó el prestigio de su orden, más tarde llamada los Celestinos. Fundó y adquirió nuevos monasterios y visitó Roma, donde fue aplaudido. En 1293 regresó al Monte Morrone para vivir en soledad.

El punto que Sweeney hace es que durante casi toda su larga vida, nadie habría llamado a Peter Morrone ingenuo o incompetente. Cuando Pedro hablaba, la gente poderosa escuchaba, desafortunadamente para él, resultó.

Observando desde la cima de su montaña, Pedro se frustró en 1294 con un estancamiento de dos años en la elección de un papa. Envió una carta a los cardenales advirtiendo que la ira de Dios caería sobre los responsables de tal inacción.

Así Pedro se convirtió en el compromiso, un papa interino elegido a la edad de 84 años. De alguna manera, la elección incluso podría haber parecido inspirada, elevando la esperanza de que un hombre verdaderamente santo sería el que sacaría a la iglesia medieval de sus caminos corruptos. En ese sentido, la decisión de Celestino V de gobernar desde fuera de Roma-fue coronado en su basílica de Abruzzo – podría parecer sabia. Era el papa de fuera de la circunvalación.

Pero inmediatamente se convirtió en un títere de Carlos II de Anjou (hijo de Carlos I), y en sus 15 semanas desastrosas como papa tomó una mala decisión tras otra. Algunos eran egoístas; concedía indulgencia plenaria a cualquiera que asistiera a su coronación o visitara su basílica en el aniversario. En su mayoría, solo hizo lo que Carlos quería, convirtiendo al papado en el grupo de mecenazgo del monarca. Incómodo con el poder que se le había dado, entregó muchas de sus obligaciones a un trío de cardenales. Finalmente se defendió a sí mismo y contra Carlos II: Anunció que renunciaría, siendo el primer y único papa en hacerlo.

Esto tuvo que ser aclarado por el derecho canónico; se determinó que si la renuncia era voluntaria, promulgada adecuada y absolutamente necesaria—si el Papa era inútil o sufría un impedimento grave como la locura—la renuncia sería aceptable.

El hombre santo, oficialmente considerado inútil, huyó. Pero su sucesor autoritario, el Papa Bonifacio VIII, estaba evidentemente inquieto por tener otro papa y lo ordenó encarcelado. Sweeney escribe que» no es descabellado » sugerir que Bonifacio asesinó a Peter, aunque después de examinar las pruebas decidió que el asunto no está claro.

El libro no encuentra nuevas respuestas a las preguntas que rodean al Papa Celestine, pero el cuento de Sweeney es un placer de leer, escrito muy suavemente para una audiencia general. Lo mantiene interesante en todo momento, y hay una nota de encantamiento en él.

Dado que el registro histórico confiable de Peter Morrone es delgado, hay una buena cantidad de especulación en la cuenta. Para completar la historia, Sweeney teje una gran cantidad de antecedentes sobre el período para producir un tapiz más grande y detallado. En algunos puntos, el fondo está demasiado simplificado, pero en general se suma al paisaje al proporcionar un contexto útil. Incluso cuando no es estrictamente necesario, las excursiones son interesantes.

Hay secciones, por ejemplo, sobre los muchos papas que fueron asesinados, la intriga en el Concilio de Lyon y los orígenes del derecho canónico. Mientras leía este libro, a menudo me sentía como si estuviera caminando a través de una ciudad medieval en una colina, en mi camino hacia el castillo, cuando un callejón sinuoso me llamaba la atención y me hacía a un lado. A veces me preguntaba si me estaban llevando a un callejón sin salida, pero estos viajes laterales finalmente me llevaron a la calle principal, y me alegré de haber ido.

En última instancia, es difícil juzgar a Celestine. Buena gente sufrió como resultado de su abdicación. Míralo desde el punto de vista de los Franciscanos Espirituales, los franciscanos disidentes a los que Bonifacio VIII persiguió por el pecado de insistir en vivir la vida de pobreza con el rigor de su fundador, Francisco de Asís. Celestine, no ajena a la vida ascética, había sido amiga espiritual de los franciscanos. No fue bueno para ellos después de renunciar. Y sin embargo, contrariamente al veredicto de Dante, San Papa Celestino V fue canonizado en 1313 por el Papa Clemente V; su día de fiesta es el 19 de mayo.

Sweeney concluye que la vida de Celestine no debe reducirse a la cobardía de su renuncia. Él sabía que no debería haber aceptado el papado, escribe. «Sus expectativas más sensatas se confirmaron a las pocas semanas de ascender a la cátedra de San Pedro, lo que lo llevó a tomar la decisión que salvaría su alma, si no la Iglesia», agrega. «Y para ese acto único, se mostró iluminado, no ingenuo.»

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