Nickey Van Exel fue declarado culpable de asesinato en 2010, muerte a tiros de su mejor amigo

El jueves, el jurado del Condado de Dallas condenó al hijo del ex jugador de Dallas Mavericks, Nick Van Exel, por asesinato en diciembre de 2010, a tiros de su mejor amigo en Garland.

Los fiscales habían argumentado que Nickey Van Exel, de 22 años, cometió un asesinato capital cuando mató a Bradley Eyo, de 23 años, porque su motivo era una represalia por los planes de Eyo de «soplón».»Dijeron que Van Exel mató a Eyo 10 días antes de que le contara a las autoridades del condado de Harris sobre los robos a mano armada que los dos hombres cometieron juntos a principios de ese año.

«Los soplones reciben puntos de sutura», dijo la fiscal Elaine Evans en los alegatos finales del jueves. «En este caso, está muerto.»

Pero después de más de dos horas de deliberaciones, los miembros del jurado optaron por una condena por el cargo menor de asesinato, lo que les da mucho más margen de maniobra cuando comienzan a deliberar sobre el castigo de Van Exel después del testimonio del viernes. El delito grave de primer grado conlleva un castigo que va de cinco años a cadena perpetua.

Una condena por asesinato capital habría desencadenado una sentencia de cadena perpetua automática.

La Jueza de Distrito Estatal Tracy Holmes advirtió a todos en la sala del tribunal que no reaccionaran de ninguna manera a la lectura del veredicto. Al parecer, todos cumplieron.

Van Exel no presentó reacción visible. Su padre, ahora entrenador asistente de los Atlanta Hawks, salió de la sala por una salida trasera sin hacer comentarios.

Los abogados defensores Paul Johnson y Rick Harrison habían pedido una condena por homicidio, un delito grave de segundo grado punible con hasta 20 años de prisión.

«La evidencia en este caso demuestra que es culpable de homicidio, nada más y nada menos», dijo Johnson, quien calificó el asesinato de «trágico accidente».»

Van Exel le dijo a la policía que accidentalmente disparó a su amigo en la casa Garland de Van Exel. Sus acciones después del asesinato sugirieron que no fue un accidente, dijeron los fiscales.

Después de disparar a su amigo, lo envolvió en plástico, lo arrastró a su garaje y lo cargó en la parte trasera de su vehículo utilitario deportivo Chevrolet, según documentos policiales.

Luego condujo a un área justo al oeste del lago Ray Hubbard y arrojó el cuerpo.

«Es accidental?»el fiscal Josh Healy dijo en los alegatos finales. «¿ Es alguien que apretó el gatillo y no pensó que estaba cargado?»

Van Exel luego regresó a su casa de Guirnalda y limpió su dormitorio y las escaleras y luego se fue de nuevo. Esta vez, se deshizo del arma en un arroyo del norte de Dallas, le dijo a la policía.

Días después, Johnson acompañó a su cliente a la Jefatura de Policía de Jack Evans, donde Van Exel habló con la policía de Dallas. Lo arrestaron por un cargo de asesinato capital, pero los investigadores lo rebajaron a homicidio a principios de enero de 2011. Ese mismo mes, Van Exel fue acusado de homicidio involuntario.

Pero los fiscales investigaron más a fondo los casos del condado de Harris. Eyo había sido acusado en relación con una serie de robos en Houston en mayo de 2010 que las autoridades creen que cometió con Van Exel, quien no fue acusado porque la policía carecía de pruebas en su contra.

Poco antes de su muerte, Eyo se declaró culpable y se esperaba que detallara el crimen e implicara a su cómplice en una audiencia de sentencia, según los fiscales. Eyo le contó a Van Exel sus planes, según el testimonio, y los fiscales creen que es por eso que Van Exel mató a su viejo amigo.

En julio de 2011, los fiscales obtuvieron una acusación ante un gran jurado por el cargo de homicidio punible con pena capital.

Van Exel permanece en el Centro de Justicia Lew Sterrett.

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