Por qué algunas personas son imanes para mosquitos

Algunas personas parecen ser imanes para mosquitos, mientras que otras rara vez son picadas. ¿Qué hace que los pequeños cabrones te singularicen a ti y no al chico o chica que estás al lado en la barbacoa del patio trasero del Día de los Caídos?

Las dos razones más importantes por las que un mosquito se siente atraído por ti tienen que ver con la vista y el olfato, dice Jonathan Day, profesor de entomología médica en la Universidad de Florida en Vero Beach. Los estudios de laboratorio sugieren que el 20 por ciento de las personas son de alto atractor, dice.

Los mosquitos son muy visuales, especialmente más tarde por la tarde, y su primer modo de búsqueda de seres humanos es a través de la visión, explica Day. La gente vestida con colores oscuros-negro, azul marino, rojo-se destaca y el movimiento es otra señal.

Una vez que el mosquito se mete en un objetivo visual prometedor, ella (y siempre es «ella», solo la mordedura de las mujeres) luego capta el olor. El principal atractor es su tasa de producción de dióxido de carbono con cada exhalación que toma.

Las personas con tasas metabólicas más altas producen más dióxido de carbono, al igual que las personas más grandes y las mujeres embarazadas. Aunque el dióxido de carbono es el principal atrayente, otros olores secundarios que provienen de su piel o aliento lo marcan como un buen lugar de aterrizaje.

El ácido láctico (emitido durante el ejercicio), la acetona (una sustancia química que se libera en el aliento) y el estradiol (un producto de degradación del estrógeno) se pueden liberar en concentraciones variables y atraer a los mosquitos, dice Day. Su temperatura corporal, o calor, también puede marcar la diferencia. Los mosquitos pueden llegar en masa a las mujeres embarazadas debido a su calor corporal adicional.

Pero con más de 350 compuestos aislados de olores producidos por la piel humana, los investigadores apenas han arañado la superficie detrás de la preferencia de un mosquito para ciertas personas, dice Joseph Conlon, entomólogo médico y asesor técnico de la Asociación Americana de Control de Mosquitos.

Aunque todo puede reducirse al olor humano y la genética, los estudios de gemelos han revelado que tienden a ser atractivos o repelentes para los mosquitos en la misma medida, es más complicado que eso, sugiere Conlon.

Dice que la idea más reciente es que puede que no se trate de lo que hace que las personas sean más atractivas para los mosquitos, sino de lo que las hace no tan repelentes. Podría ser que las personas que reciben menos picaduras produzcan productos químicos en su piel que los hagan más repelentes y cubran los olores que los mosquitos encuentran atractivos.

Los mosquitos no te pican para comer, ya que se alimentan del néctar de las plantas, explica Conlon. Las hembras te chupan la sangre para obtener una proteína necesaria para desarrollar sus huevos, que luego pueden enviar más insectos molestos al mundo para molestarte.

Pero tenga esto en cuenta cuando esté al aire libre este verano: los mosquitos se sienten más atraídos por las personas después de beber una cerveza de 12 onzas. Podría ser que la gente respire un poco más fuerte después de un resfriado o que su piel esté un poco más cálida, sugiere Conlon. Pero eso no le impedirá tomar una cerveza, a pesar de que se considera un imán para mosquitos.

Aquí hay más datos divertidos sobre mosquitos y picaduras proporcionados por nuestros expertos:

  • Comer plátanos no atraerá a los mosquitos y tomar vitamina B-12 no los repelerá; estos son cuentos de viejas.
  • Algunas especies de mosquitos son mordedores de piernas y tobillos; se introducen en el olor apestoso de las bacterias en los pies.
  • Otras especies prefieren la cabeza, el cuello y los brazos tal vez debido al calor, los olores emitidos por la piel y la cercanía al dióxido de carbono liberado por la boca.
  • El tamaño de la picadura de un mosquito no tiene nada que ver con la cantidad de sangre extraída y todo tiene que ver con la forma en que su sistema inmunitario responde a la saliva introducida por el mosquito en su piel.
  • Cuantas más veces te pica una especie de mosquito en particular, menos reaccionará la mayoría de las personas a esa especie con el tiempo. ¿Las malas noticias? Hay más de 3.000 especies en todo el mundo.

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