Se abre la temporada de elver de Maine, con nuevas reglas de coronavirus

Después de una semana de retraso, la temporada de elver de Maine, o anguila bebé, comenzó el lunes 30 de marzo. Los pescadores usan redes para atrapar a las anguilas bebés mientras se dirigen a los ríos Maine cada primavera.

El Departamento de Recursos Marinos de Maine abrió la temporada después de implementar nuevas protecciones para la covid-19 (consistentes con las directrices de los Centros para el Control de Enfermedades) para la lucrativa pesquería, que tuvo un valor estatal de más de 2 20 millones y un precio promedio estatal de más de 2 2,000 por libra el año pasado.

Pero a partir del 5 de abril, la agencia estatal informó un precio promedio de solo 5 521 por libra. Eso es aproximadamente 3 360 más bajo que el precio más bajo anterior de la última década, señaló The Bangor Daily News.

Maine es solo uno de los dos estados que permiten la pesca del elver. La mayoría de las cosechas en los ríos de Maine se envían en vivo a Asia, donde se crían hasta la edad adulta antes de venderse a nivel mundial como mariscos o sushi.

Las nuevas reglas para esta temporada incluyen mantener una distancia de 6 pies entre los compradores y los cosechadores, así como permitir que los pescadores de angulas que son los más vulnerables se queden en casa y dejen que otro cosechador capture en su lugar.

Las reglas exigen mantener el distanciamiento social en todo momento( pesca y venta); distribuir el esfuerzo pesquero en los ríos tanto como sea posible; fomentar la pesca lo más cerca posible de casa; evitar viajar por todo el estado; y limitar cada transacción a una libra o más.

Dawn Bernier, un comprador de Waldoboro, Maine, acordó seguir de cerca todas las reglas diseñadas para minimizar el riesgo de propagación del coronavirus. Bernier y su hermano operan Bailey’s Seafood, y han sido compradores desde 2012, pero su familia ha estado en el negocio de los alcornoques durante 30 años.

Hasta ahora, dice Bernier, los cosechadores ganan 5 500 por libra, en comparación con alrededor de 2 2,000 por libra al comienzo de la temporada del año pasado. Bernier dice que los precios más bajos están vinculados a la incertidumbre en los mercados asiáticos y a las nuevas restricciones de envío causadas por la pandemia, pero también a la nieve el día de inicio y ahora a la lluvia fría.

Bernier estima que hasta ahora se han cosechado unos pocos cientos de libras en todo el estado. La cuota total de este año es de 9,688 libras, que incluye cuotas para las naciones Maliseet, Micmac, Passamaquoddy y Penobscot.

Bernier es uno de los tres o cuatro exportadores en Maine que envían su producto a Asia. Pero, dice Bernier, el mercado está «muy, muy inestable este año. Los compradores están nerviosos.»El año pasado, Bernier envió de cinco a seis veces a la semana, pero este año los distribuidores en Maine solo pueden enviar tres veces a la semana, dice. Equivale a entre 180 y 220 libras de angulas por envío.

Estas nuevas restricciones estrictas «van a ser un desafío si solo tienes dos o tres vuelos a la semana para sacar las anguilas del país», dice Bernier. Ella dice que espera ver esos vuelos aumentados, pero dice que también podrían reducirse.

Cory Hawkes gestiona la estación de compra de acuicultura de Maine Eel Trade & en Waldoboro, que también termina exportando su producto.

«También hay vuelos indirectos a Asia, pero no preferimos esos» ya que el avión podría aterrizar y retrasarse antes de llegar al destino final. «Por lo que sé, los mercados todavía quieren anguilas», agrega Hawkes, » pero eso fue lo último que supe antes de que se decidieran en contra de los Juegos Olímpicos de Verano de 2020 en Japón. Esa medida también podría afectar a los mercados asiáticos, pero es de esperar que no.

» El distanciamiento social no está en el vocabulario de muchos pescadores. Es difícil de hacer, pero tenemos que estar seguros.»

Bernier dice que las nuevas reglas impuestas son un paso positivo en un momento incierto. Dice que se ha convertido en una persona informal de «consulta» para los pescadores de alcornoques que tienen preguntas sobre la seguridad, y ella misma pertenece a una población de alto riesgo.

«Muchos de nuestros pescadores también son ancianos, lo que los hace susceptibles», dice. «Tenemos que protegerlos.»

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