Intervistato da Donald Hall

Numero 26, Estate-Autunno 1961

undefinedDisegno di Hildegarde Watson.

La poesia americana è una grande letteratura, ed è arrivata alla sua maturità solo negli ultimi settant’anni; Walt Whitman ed Emily Dickinson nel secolo scorso erano rari esempi di genio in un ambiente ostile. Un decennio ha dato all’America le figure principali della nostra poesia moderna: Wallace Stevens è nato nel 1879 e T. S. Eliot nel 1888. Ai dieci anni che queste date racchiudono appartengono H. D. Il film è stato prodotto dalla Warner Bros. Records.

Marianne Moore iniziò a pubblicare durante la prima guerra mondiale. È stata stampata e lodata in Europa dagli espatriati T. S. Eliot ed Ezra Pound. A Chicago, la rivista Poetry di Harriet Monroe, che ha fornito la vetrina duratura per la nuova poesia, ha pubblicato anche lei. Ma lei era soprattutto un poeta di New York, del gruppo Greenwich Village che ha creato riviste chiamato Altri e Scopa.

Per visitare Marianne Moore nella sua casa di Brooklyn, dovevi attraversare il ponte di Brooklyn, girare a sinistra in Myrtle Avenue, seguire l’elevata per un miglio o due, e poi girare a destra sulla sua strada. Era piacevolmente fiancheggiato da alcuni alberi, e l’appartamento di Miss Moore era convenientemente vicino a un negozio di alimentari e alla chiesa presbiteriana che frequentava.

L’intervista ebbe luogo nel novembre 1960, il giorno prima delle elezioni presidenziali. La porta d’ingresso dell’appartamento della signorina Moore si apriva su un lungo e stretto corridoio. Camere portato fuori a destra, e alla fine del corridoio era un grande salotto che si affacciava sulla strada. In cima a una libreria che correva la lunghezza del corridoio era un pulsante Nixon.

La signorina Moore e l’intervistatore sedevano nel suo salotto, un microfono tra di loro. Mucchi di libri erano ovunque. Sulle pareti pendevano una varietà di dipinti. Uno è venuto dal Messico, un dono di Mabel Dodge; altri erano esempi di oli pesanti, color tè che gli americani appesi negli anni prima del 1914. L’arredamento era vecchio stile e scuro.

Miss Moore ha parlato con una scrupolosità abituata e con un umorismo che i suoi lettori riconosceranno. Quando ha concluso una frase con una frase che era particolarmente eloquente, o addirittura aspra, ha guardato rapidamente l’intervistatore per vedere se era divertito, e poi ha ridacchiato delicatamente. Più tardi la signorina Moore ha preso l’intervistatore per un pranzo ammirevole in un ristorante vicino. Ha deciso di non indossare il suo pulsante Nixon perché si è scontrato con il suo cappotto e cappello.

INTERVISTATORE

Signorina Moore, capisco che lei sia nata a St. Louis solo una decina di mesi prima di T. S. Eliot. Le vostre famiglie si conoscevano?

MARIANNE MOORE

No, non conoscevamo gli Eliot. Vivevamo a Kirkwood, nel Missouri, dove mio nonno era pastore della Prima Chiesa presbiteriana. Il nonno di T. S. Eliot – Dr. William Eliot-era un unitario. Partimmo quando avevo circa sette anni, mio nonno morì nel 1894, il 20 febbraio. Mio nonno, come il dottor Eliot, aveva partecipato alle riunioni ministeriali a St. Louis. Inoltre, a intervalli stabiliti, vari ministri si riunivano per pranzo. Dopo uno di questi pranzi mio nonno disse: “Quando il Dott. William Eliot chiede la benedizione e dice,’ e questo chiediamo nel nome del nostro Signore Gesù Cristo, ‘ egli è abbastanza trinitario per me.”Il Mary Institute, per le ragazze, è stato dotato da lui come un memoriale a sua figlia Maria, che era morta.

INTERVISTATORE

Quanti anni avevi quando hai iniziato a scrivere poesie?

MOORE

Bene, fammi vedere, in Bryn Mawr. Credo di avere diciotto anni quando sono entrato in Bryn Mawr. Sono nato nel 1887, sono entrato all’università nel 1906. Quanti anni avrei avuto? Puoi dedurre la mia probabile età?

INTERVISTATORE

Diciotto o diciannove.

MOORE

Non avevo piani letterari, ma ero interessato alla rivista mensile di laurea, e con mia sorpresa (ho scritto una o due piccole cose per questo) gli editori mi hanno eletto nel consiglio. Era il mio secondo anno-sono sicuro che lo era-e sono rimasto, credo. E poi quando avevo lasciato il college ho offerto contributi (non siamo stati pagati)alla Lanterna, la rivista alumnae. Ma non sentivo che il mio prodotto fosse qualcosa che scuotesse il mondo.

INTERVISTATORE

A che punto la poesia ha fatto tremare il mondo per te?

MOORE

Mai! Credo di essere interessato alla pittura allora. Almeno l’ho detto. Ricordo che la signora Otis Skinner chiese all’ora di inizio, l’anno in cui mi sono diplomato, ” Cosa vorresti essere?”

” Un pittore”, dissi.

“Beh, non sono sorpreso”, rispose la signora Skinner. Avevo qualcosa che le piaceva, una specie di vestito estivo. Lo ha elogiato-ha detto: “Non sono affatto sorpreso.”

Mi piacciono le storie. Mi piace la finzione. E-questo suona piuttosto patetico, anche bizzarro-penso che il verso forse sia stato per me la cosa migliore. Non ho scritto qualcosa una volta, “Parte di una poesia, Parte di un romanzo, Parte di un’opera teatrale”? Credo di essere stato fin troppo sincero. Ho potuto visualizzare le scene, e deplorato il fatto che Henry James ha dovuto farlo incontrastato. Ora, se non potessi scrivere narrativa, vorrei scrivere opere teatrali. Per me il teatro è il più piacevole, in effetti il mio preferito, forma di ricreazione.

INTERVISTATORE

Vai spesso?

MOORE

No. Mai. A meno che qualcuno non mi inviti. Lillian Hellman mi ha invitato a giocattoli in soffitta, e sono molto felice che lei ha fatto. Non avrei avuto idea della vitalità della cosa, ho perso di vista la sua abilità come scrittore se non avessi visto il gioco; vorrei andare di nuovo. La precisione del vernacolo! Questo è il genere di cose a cui sono interessato, sto sempre abbattendo piccole espressioni e accenti locali. Penso che dovrei essere in qualche operazione o impresa filologica, sono davvero molto interessato al dialetto e alle intonazioni. Penso a malapena a qualsiasi cosa entri nelle mie cosiddette poesie.

INTERVISTATORE

Mi chiedo cosa abbia significato Bryn Mawr per te come poeta. Scrivi che la maggior parte del tuo tempo è stato trascorso nel laboratorio biologico. Ti piaceva la biologia meglio della letteratura come materia di studio? L’addestramento ha forse influenzato la tua poesia?

MOORE

Avevo sperato di fare francese e inglese i miei studi principali, e ho preso il corso di inglese di due anni richiesto-cinque ore a settimana—ma non è stato in grado di eleggere un corso fino al mio anno junior. Non ho raggiunto la posizione accademica necessaria di ottanta fino a quell’anno. Ho poi eletto XVII secolo scrittura imitativa-Fuller, Hooker, Bacon, Vescovo Andrewes, e altri. Le lezioni in francese erano in francese, e non avevo parlato francese.

Gli studi di laboratorio hanno influenzato la mia poesia? Ne sono certo. Ho trovato i corsi di biologia—minore, maggiore, e istologia— esilarante. Ho pensato, infatti, di studiare medicina. Precisione, economia di affermazione, logica impiegata a fini disinteressati, disegno e identificazione, liberare – almeno avere qualche attinenza-l’immaginazione, mi sembra.

INTERVISTATORE

Chi conoscevi nel mondo letterario, prima di venire a New York? Conoscevi Bryher e H. D.?

MOORE

È molto difficile ottenere queste cose seriatim. Ho incontrato Bryher nel 1921 a New York. H. D. era il mio compagno di classe alla Bryn Mawr. Era lì, credo, solo due anni. Era una non residente e non mi rendevo conto che era interessata a scrivere.

INTERVISTATORE

Conoscevi Ezra Pound e William Carlos Williams attraverso di lei? Non li conosceva all’Università della Pennsylvania?

MOORE

Sì. L’ha fatto. Non li ho incontrati. Non avevo incontrato scrittori fino al 1916, quando visitai New York, quando un amico di Carlisle voleva che la accompagnassi.

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