Battaglia di Corregidor (1945)

Bombardamentomodifica

Il 23 gennaio 1945 iniziò il bombardamento aereo per ammorbidire le difese su Corregidor. Gli attacchi giornalieri da parte di bombardieri pesanti delle United States Army Air Forces (USAAF) continuarono fino al 16 febbraio, con 595 tonnellate corte (540 t) di bombe sganciate. Le cifre stimate dall’inizio della campagna di bombardamenti fino al 24 febbraio hanno mostrato 2.028 sortite effettive, con 3.163 tonnellate corte (2.869 t) di bombe sganciate su Corregidor.

Il 13 febbraio, la Marina degli Stati Uniti ha aggiunto al bombardamento, con incrociatori e cacciatorpediniere che bombardano da vicino alla riva e sfidando sporadici colpi di artiglieria giapponese, con dragamine che operano intorno all’isola entro il giorno successivo. L’addolcimento, o gloucesterizzazione (così chiamato dopo un intenso bombardamento pre-invasione di Capo Gloucester nel dicembre precedente), dell’isola di Corregidor durò per altri tre giorni.

Il 14 febbraio, mentre assisteva alle operazioni di sminamento prima dello sbarco sull’isola di Corregidor, il cacciatorpediniere USS Fletcher fu colpito da un proiettile nemico e dato alle fiamme. Watertender Prima classe Elmer Charles Bigelow combattuto il blaze, contribuendo notevolmente a salvare la sua nave, ma è stato gravemente ferito e morì il giorno successivo. Per il suo valore e il suo sacrificio personale fu insignito postumo della Medaglia d’Onore.

All’alba del 16 febbraio, gli attacchi dei Consolidated B-24 Liberators e un’ora di bombardamenti a bassa quota da parte dei Douglas A-20 precedettero gli atterraggi.

Touchdown su TopsideEdit

Alle 08:33 il 16 febbraio, ad appena tre minuti di ritardo dal previsto per il loro tempo, e di fronte a 16-18 nodi di vento oltre la drop zone, la prima di un migliaio di soldati di 503rd PRCT in base a Mindoro, iniziò l’abbandono di C-47 truppa portatori di NOI 317th Troop Carrier del Gruppo del 5 ° Air Force e a galleggiare sulla sorpreso Giapponese difensori, i resti del Maj. Gen. Rikichi Tsukada del Kembu Gruppo di due piccoli go-punto di zone di Fesa di western heights. Tuttavia, alcuni paracadutisti furono respinti nel territorio giapponese. Nessun soldato annegò, anche se alcuni che non erano in grado di scalare le scogliere attraverso il territorio ostile, o erano caduti vicino alle rocce, dovettero essere salvati vicino a Wheeler Point.

Paracadutisti del 503 ° PRCT scendono su Corregidor, 16 febbraio 1945.

Nonostante l’estenuante bombardamento aereo e navale che lasciò le truppe in difesa stordite e disperse, si radunarono vigorosamente e scoppiarono feroci combattimenti quasi immediatamente. Ad un certo punto, quella stessa mattina, hanno minacciato di guidare un saliente nel punto d’appoggio tenue dei paracadutisti su’ Topside’.

Paracadutisti e fanti combatterono una tenace battaglia con il nemico ben scavato e determinato. Il soldato Lloyd G. McCarter, un esploratore attaccato al 503rd, durante l’atterraggio iniziale il 16 febbraio, attraversò 30 yd (27 m) di terreno aperto sotto un intenso fuoco e a bruciapelo silenziò una mitragliatrice con bombe a mano. Nei giorni successivi, inflisse pesanti perdite ai giapponesi, ma fu gravemente ferito; McCarter fu insignito della Medaglia d’Onore.

Battaglia di Banzai PointEdit

La battaglia più feroce per riconquistare Corregidor avvenne a Wheeler Point nella notte del 18 febbraio e presto la mattina successiva, quando le compagnie D e F, 2nd Battalion, 503rd PRCT, si stabilirono in posizioni difensive vicino a Battery Hearn e Cheney Trail. Alle 22: 30 in una notte nera e senza luna, 500 marines giapponesi uscirono dall’armeria Battery Smith e caricarono le posizioni americana e filippina. (Questa è stata anche la notte Pvt. McCarter ha guadagnato la sua Medaglia d’Onore). F Società fermato gli attacchi da parte dei giapponesi cercando di sfondare a sud. Qualsiasi piccolo passo avanti da parte della carica sarebbe stato tagliato corto dai gradi posteriori.

A parte i razzi sparati per tutta la notte dalle navi da guerra in mare aperto, la battaglia di tre ore fu decisa dalle armi dei 50 paracadutisti che si schierarono contro la Forza speciale da sbarco giapponese, tra i migliori uomini da combattimento dell’Impero. Non tutti gli uomini della compagnia furono coinvolti nei combattimenti a causa della confusione che ne seguì. L’incontro selvaggio si è concluso con un fallimento con più di 250 cadaveri giapponesi sparsi lungo un tratto di 200 yd (180 m) di Cheney Trail. F Società ha subito 14 morti e 15 feriti. Questo fu il primo attacco significativo dei giapponesi a Corregidor. Gli storici ufficiali del 503 si riferiscono a Wheeler Point come “Banzai Point”.

Sequestro di Malinta Hillmodifica

34th Infantry atterra a San Jose Point

Allo stesso tempo il 503 ° paracadutisti atterrò a “Topside”, la prima ondata del 3 ° Battaglione sotto il tenente Colonnello Edward M. Postlethwait della 24th Infantry Division del 34th Infantry Regiment (sotto il Col. Aubrey S. ” Red “Newman) guadò a terra e stabilì una spiaggia a San Jose Point all’estremità orientale di Corregidor chiamata “Black Beach”. Le successive ondate di truppe presero il peso della difesa giapponese frettolosamente organizzata, e diversi mezzi da sbarco e fanti divennero vittime di mine. Il battaglione ha spinto verso l’interno contro la resistenza sporadica, per lo più da gruppi provenienti dai passaggi sotterranei dell’isola per waylay l’avanzata delle truppe americane.

Due unità del 3 ° Battaglione—le compagnie K e L comandate rispettivamente dai capitani Frank Centanni e Lewis F. Stearns—riuscirono a mettere in sicurezza la strada e gli ingressi nord e sud di Malinta Hill, mentre la compagnia del capitano Gilbert Heaberlin si trovava vicino alla linea di galleggiamento. I Compagnia-sotto 1st Lt. Paul Cain-occupato il molo Nord e sorvegliato il porto. Intendevano mantenere le truppe giapponesi all’interno del tunnel mentre altre unità si muovevano verso l’interno, accompagnate da carri armati e lanciafiamme; armi che devastavano i pillbox e le gallerie nelle aree circostanti detenute dai giapponesi. Per otto giorni consecutivi fino al 23 febbraio, queste unità evitarono successive cariche di banzai, attacchi di mortaio e una squadra suicida di soldati con esplosivi legati ai loro corpi; uccisero oltre 300 giapponesi.

Il 21 febbraio alle 21:30 vicino alla collina di Malinta, alcune decine di sopravvissuti giapponesi furono uccisi attaccando le posizioni statunitensi a seguito di una grande esplosione. Due notti dopo, un attacco simile è accaduto. Successivamente, gli ingegneri americani versarono e incendiarono grandi quantità di benzina lungo i tunnel. La mancanza di attività giapponese in seguito implicò che la guarnigione giapponese era stata spazzata via.

Non ci furono più attacchi giapponesi organizzati per il resto della campagna. Solo sacche isolate di resistenza continuarono a combattere fino al 26 febbraio, quando Corregidor fu dichiarato protetto.

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