I segreti centenari della Sardegna

Questo è il quinto articolo della serie Blue Zone.

Siamo qui oggi per parlare della Sardegna: la prima Zona Blu mai identificata.

Una popolazione che gode di quasi dieci volte più centenari pro capite rispetto agli Stati Uniti.

E la casa degli uomini viventi più lunghi del mondo!

Qui discuteremo di come è stata scoperta la Zona Blu sarda, scopriremo la vera verità sulla dieta mediterranea e condivideremo alcuni dei segreti sardi per la longevità.

Iniziamo.

Come è stata scoperta la Zona Blu della Sardegna

carrot slice circle vista dall'alto La saga della Zona Blu della Sardegna è iniziata nel 2004 quando lo scienziato Gianni Pes ha deciso di dimostrare ciò che già sapeva aneddoticamente—in alcune zone della Sardegna, un numero insolitamente elevato di persone ha vissuto vite estremamente lunghe.

Pse ha deciso di visitare tutti i comuni della Sardegna. Quando lui e il suo team hanno scoperto una città che soddisfaceva i loro criteri di longevità, l’hanno semplicemente contrassegnata sulla loro mappa con un pennarello blu. Quando furono finiti, la Zona Blu sarda—un gruppo isolato di villaggi in una regione montuosa dell’isola—era stato istituito.

Uno dei dati più interessanti sul profilo di longevità della Sardegna è la sua parità di genere: uomini e donne vivono ugualmente a lungo, mentre, nella maggior parte delle regioni del mondo, le donne sono benedette da un naturale vantaggio di longevità.’

Cosa possiamo imparare dai sardi?

Ecco alcuni dei principi semplici—ma profondi—con cui i sardi vivono la loro vita quotidiana. Essi:

  • fico maturo affettato vista dall'altoFesteggia la famiglia e gli amici: i sardi credono che nulla sia più importante della famiglia e degli amici. Nutrono relazioni forti e sane su base giornaliera.
  • Ridere: sardi sono famosi per il loro senso dell’umorismo. La risata riduce lo stress e può anche ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.
  • Rispetta gli anziani: I sardi celebrano gli anziani, credendo che la vecchia generazione abbia un ruolo cruciale da svolgere fornendo amore, guida e saggezza—ulteriore prova che sentirsi amati e apprezzati aiuta le persone a vivere più a lungo, o per lo meno dà alle persone una ragione per vivere più a lungo.
  • Passeggiate: L’unico terreno roccioso e soleggiato della Sardegna centrale ha sempre reso questa zona inadatta all’agricoltura su larga scala ma perfetta per la pastorizia, e camminare cinque miglia al giorno o più è abbastanza comune per questa comunità di pastori. Camminare fornisce eccellenti benefici cardiovascolari ed è facile sulle articolazioni.
  • Mangiare una dieta a base prevalentemente vegetale: La dieta tradizionale sarda è composta da pane integrale, verdure dell’orto, frutta e fagioli. Come pastori, consumano anche formaggio pecorino (capra). La carne è riservata per le domeniche o le occasioni speciali.

Cosa mangiano i sardi: allora e oggi

La longevità di cui godono in Sardegna ha suscitato grande interesse nel loro stile di vita—in particolare nella loro dieta.

Per mettere la discussione sulla dieta sarda nel contesto, dobbiamo capire un fatto cruciale: la dieta tradizionale sarda—quella che i centenari di oggi hanno mangiato per la maggior parte della loro vita—ha poca somiglianza con la tanto propagandata dieta mediterranea di oggi.

La dieta sarda ha cominciato a cambiare nei primi anni 1950 per la maggior parte della Sardegna. Tuttavia, questo cambiamento si è verificato almeno un decennio più tardi nelle regioni montuose (cioè la Zona blu della Sardegna).

Per i primi 30-40 anni della loro vita (e forse anche più a lungo, poiché la transizione fu probabilmente lenta e progressiva), i centenari sardi di oggi stavano mangiando una dieta tradizionale molto diversa da quella che oggi è comunemente nota come dieta mediterranea.

La dieta tradizionale sarda conteneva:

  • Cereali, Legumi e Patate: Costituita principalmente da alimenti autoprodotti, la dieta tradizionale sarda  sedano verticale era a base di cereali (frumento, orzo e, più raramente, mais), legumi e patate.
  • Zuppa di pane e verdure a lievitazione naturale: è stata completata da pane lievitato a lievitazione naturale e zuppa di verdure a base di verdure fresche (cipolle, finocchi, carote, sedano) e legumi (fagioli, fave, piselli).
  • Erbe autoctone: queste sono state integrate nella dieta quotidiana.
  • Noci: le castagne e le noci venivano consumate nei villaggi e costituivano gran parte del contenuto calorico della dieta, in particolare nei mesi invernali.
  • Piccole quantità di frutta: la frutta fresca è stata consumata in quantità modeste. I frutti di stagione (fichi, uva) venivano spesso essiccati in modo da poter essere mangiati durante tutto l’anno.
  • Pochissima carne: dalla metà del 19 ° alla metà del 20 ° secolo, il consumo di carne raramente superava 2-4 porzioni al mese ed era per lo più di pecora, maiale o pollame.
  • Alcuni prodotti lattiero-caseari( formaggi): i prodotti lattiero-caseari si presentavano principalmente sotto forma di formaggi stagionati di capra o di pecora.
  • Niente pesce: Il consumo di pesce nella dieta tradizionale è stato sorprendentemente basso, in particolare nelle zone interne della Sardegna. Il consumo di pesce era limitato ai villaggi lungo i fiumi, non alla regione montuosa in cui si trova la Zona Blu.
  • Poco vino: Prima degli anni ‘ 50, il consumo di vino in Sardegna era piuttosto al di sotto della media italiana.
  • A basso contenuto calorico: la dieta tradizionale era “notevolmente frugale”; l’assunzione giornaliera di cibo era moderata e non mangiavano troppo.

Tuttavia, la moderna dieta sarda è:

  • Molto più alto in Calorie: La dieta sarda ‘frugale’ è stata abbandonata per una dieta moltoassortiti fagioli secchi verticali più ricca di calorie. La tradizionale zuppa di verdure a basso contenuto calorico, che una volta era il pilastro, è stata sostituita con cibi ipercalorici come carne, pane bianco e pasta.
  • Più olio d’oliva: il consumo di olio d’oliva è aumentato del 56 per cento.
  • Più carne e pesce: il consumo di carne bovina è aumentato del 55% mentre il consumo di pesce è aumentato del 50%. Ciò è significativo perché una dieta più alta in proteine animali e grassi è associata ad un aumentato rischio di malattia cronica e rischio di mortalità generale.
  • Meno patate e legumi: Il consumo di patate è diminuito del 45% e gli impulsi vengono mangiati del 42% in meno.

Sul lato positivo, il consumo di frutta e verdura fresca è aumentato di oltre il 60% e il consumo di strutto è sceso dell ‘ 80%.

Salute e Dieta Mediterranea

 Bacca verde isolata su bianco Se si guarda alla dieta sarda in questo contesto storico, si può vedere che la dieta tradizionale ha poco in comune con la popolare dieta mediterranea di oggi.

Inoltre, i benefici per la salute dei suoi ingredienti più celebri – vale a dire l’olio d’oliva, il vino rosso e il pesce possono essere—nel migliore dei casi—sopravvalutati.

Per cominciare, il consumo di pesce era praticamente inesistente per decenni nella Zona Blu della Sardegna in virtù del fatto che si trova in una regione montuosa isolata e senza accesso ai fiumi.

Quando si tratta di olio d’oliva, abbiamo stabilito nel nostro articolo The Good, Bad and Ugly About Oils il motivo per cui tutti gli oli, incluso l’olio d’oliva, sono dannosi per la salute. E in un articolo separato, abbiamo discusso perché dovresti rinunciare all’olio d’oliva.

Che ci lascia con il vino rosso.

Semplicemente non ci sono prove scientifiche che il consumo di vino rosso abbia avuto un effetto positivo sulla longevità sarda.

Infatti, il consumo di vino rosso è lo stesso nella Zona Blu della Sardegna come in altre parti dell’isola dove le popolazioni non godono della stessa longevità.

Molti sostengono che è il contenuto di resveratrolo del vino rosso che spiega i suoi benefici per la salute. Tuttavia, gli studi dimostrano che le proprietà antiossidanti del resveratrolo sembrano essere efficaci solo in vitro.

Allo stesso modo, come abbiamo discusso in precedenza, non è possibile isolare un singolo nutriente; un alimento ad alto contenuto di resveratrolo (come l’uva) è probabilmente anche ricco di altri fitonutrienti che promuovono la salute. In altre parole, non è solo il resveratrolo che conta.’

È vero che il vino rosso potrebbe proteggerci un po ‘ dalle malattie cardiovascolari. Ma questo è probabilmente a causa dei polifenoli nell’uva piuttosto che del suo contenuto di etanolo (alcol). Quindi mangia l’uva!

Sul lato negativo, tuttavia, è essenziale sottolineare che anche un consumo moderato di alcol sembra aumentare il rischio di diversi tumori, in particolare il cancro al seno:

  • La ricerca ha rivelato che il consumo di alcol può aumentare il rischio di cancro al seno del 30-50 percento.
  • Un recente rapporto pubblicato dall’American Institute for Cancer Research afferma che bere alcolici regolarmente (solo un piccolo bicchiere di vino, birra o cocktail al giorno) aumenta il rischio di cancro al seno pre e post – menopausa.
  • L’Istituto Nazionale della Salute (NIH) collega l’alcol con un aumento del rischio di cancro.
  • Nel suo Rapporto sugli agenti cancerogeni, il National Toxicology Program del Dipartimento della Salute e dei servizi umani degli Stati Uniti elenca le bevande alcoliche come un noto cancerogeno umano. Più alcol beve una persona, maggiore è il rischio di sviluppare il cancro associato all’alcol. In particolare, il consumo di alcol è stato collegato ai seguenti tumori: testa e collo, esofageo, fegato, seno e colorettale.

Ciò che è vero è che bere vino spesso va di pari passo con stare insieme ai propri cari e ridere—entrambi fattori che sono a loro volta associati alla longevità!

Tutte queste informazioni ci danno la risposta alla nostra domanda: qual è il segreto del centenario sardo? Sembra che la loro lunga vita non possa essere spiegata dal consumo di olio d’oliva, pesce e vino rosso.

Il “segreto” deriva molto di più dalla loro dieta tradizionale “frugale”, uno stile di vita sano e attivo e un approccio positivo all’invecchiamento.

Le prospettive, le abitudini e la dieta tradizionale dei sardi valgono exploring…no importa dove vivi nel mondo.

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