La profezia di Celestino

Copertina del libro
Il Papa che Quitby Di Jon M. Sweeneyimmage Books. 304p $14 (brossura)

Celestino V, il papa che ha lasciato, è ricordato per lo più come una nota a piè di pagina. Le storie dei papi lo trattano come una curiosità medievale. Dante lo condannò all’inferno per la sua vigliaccheria. Più recentemente, le sue dimissioni sono state viste come lo strano precedente che avrebbe permesso a un papa malato di dimettersi.

Jon M. Sweeney, i cui molti libri includono Praying With Our Hands, ha riconosciuto che questa storia di un eremita santificato che è stato stordito per essere eletto vicario di Cristo—e poi si è dimesso il papato 15 settimane più tardi—è un racconto divertente in sé e uno che serve a ricordarci gli intrighi incorporati nella tradizione cattolica. Nelle mani di Sweeney, la storia di un uomo spesso respinto come ingenuo e incompetente diventa un mistero coinvolgente e un piacevole primer sulla ruota ecclesiastica e trattare del tardo Medioevo.

Pietro Morrone, il futuro Papa Celestino V, nacque nel 1209. Ha trovato la sua vocazione all’età di 21 anni, quando ha lasciato un monastero benedettino per vivere da solo in cima a una montagna. In seguito ha studiato a Roma, dove è stato ordinato. Poi tornò alla vita eremitica, stabilendosi prima sui 6.700 piedi del Monte Morrone in Appennino e poi sul ancora più alto Monte Maiella (9.100 piedi). Rinomato per la sua santità, formò una comunità di eremiti durante il 1240 e ottenne l’approvazione papale per la sua congregazione nel 1263.

Spiegando la storia, Sweeney mostra come il santo solitario fosse un giocatore esperto nella politica ecclesiale dal pugno di ferro del tempo. Egli nota che Pietro percorse 700 miglia per essere al Concilio di Lione nel 1274, combattendo per i suoi Eremiti di San Damiano in un momento in cui le autorità ecclesiastiche volevano fermare la proliferazione di nuovi ordini. Egli convinse papa Gregorio X a lasciare che i suoi eremiti fossero incorporati come ramo dei Benedettini e assicurò Carlo I d’Angiò, re di Napoli e fratello minore di re Luigi IX, come loro protettore.

Agendo su quella che ha detto essere una visione della Beata Vergine in sogno, ha costruito la Basilica di Santa Maria a Collemaggio in Abruzzo; attirò rapidamente i pellegrini e aumentò il prestigio del suo ordine, in seguito chiamato Celestino. Fondò e acquisì nuovi monasteri e visitò Roma, dove fu applaudito. Nel 1293 tornò sul Monte Morrone per vivere in solitudine.

Il punto che Sweeney fa è che per quasi tutta la sua lunga vita, nessuno avrebbe chiamato Peter Morrone ingenuo o incompetente. Quando Peter ha parlato, le persone potenti hanno ascoltato-sfortunatamente per lui, si è scoperto.

Osservando dalla cima della sua montagna, Pietro si sentì frustrato nel 1294 con una situazione di stallo di due anni nella scelta di un papa. Inviò una lettera ai cardinali avvertendo che l’ira di Dio sarebbe caduta sui responsabili di tale inazione.

Così Pietro divenne il compromesso, un papa custode eletto all’età di 84 anni. In qualche modo, la scelta potrebbe anche sembrare ispirata, suscitando la speranza che un uomo veramente santo sarebbe stato quello di guidare la chiesa medievale fuori dai suoi modi corrotti. In questa luce, la decisione di Celestino V di governare da fuori Roma—fu incoronato nella sua basilica in Abruzzo—poteva sembrare saggia. Era il papa della circonvallazione.

Ma divenne immediatamente un burattino di Carlo II d’Angiò (figlio di Carlo I), e nelle sue 15 disastrose settimane da papa prese una cattiva decisione dopo l’altra. Alcuni erano self-serving; ha concesso l’indulgenza plenaria a tutti coloro che hanno partecipato alla sua incoronazione o visitato la sua basilica per l’anniversario. Per lo più, ha solo fatto quello che voleva Charles, trasformando il papato nel pool di patronato del monarca. Malato a suo agio con il potere consegnato a lui, ha consegnato molti dei suoi doveri a un trio di cardinali. Infine si alzò in piedi per se stesso e contro Carlo II: Ha annunciato che si sarebbe dimesso, il primo e unico papa a farlo.

Ciò doveva essere chiarito dal diritto canonico; si stabiliva che se le dimissioni erano volontarie, emanate correttamente e assolutamente necessarie—se il papa era inutile o soffriva di un grave impedimento come la follia—le dimissioni sarebbero state accettabili.

Il santo, ufficialmente ritenuto inutile, fuggì. Ma il suo successore autoritario, Papa Bonifacio VIII, era evidentemente a disagio con avere un altro papa circa e lo ordinò imprigionato. “Non è inverosimile” suggerire che Bonifacio avesse ucciso Peter, scrive Sweeney, anche se dopo aver esaminato le prove ha deciso che la questione non è chiara.

Il libro non scava nuove risposte alle domande che circondano Papa Celestino, ma il racconto di Sweeney è un piacere da leggere, scritto molto agevolmente per un’udienza generale. Lo mantiene interessante in tutto, e c’è una nota di incanto in esso.

Poiché il record storico affidabile su Peter Morrone è sottile, c’è una discreta quantità di speculazioni nel conto. Per compilare la storia, Sweeney tesse in una grande quantità di sfondo sul periodo per produrre un arazzo più grande e più dettagliato. Su alcuni punti, lo sfondo è eccessivamente semplificato, ma nel complesso aggiunge al paesaggio fornendo un contesto utile. Anche quando non strettamente necessario, le escursioni sono interessanti.

Ci sono sezioni, per esempio, sui molti papi che sono stati uccisi, intrighi al Concilio di Lione, e le origini del diritto canonico. Durante la lettura di questo libro, spesso mi sentivo come se stessi camminando attraverso una città medievale collina, sulla mia strada fino al castello, quando un vicolo tortuoso sarebbe catturare la mia attenzione e mi disegnare da parte. A volte mi chiedevo se mi stavano portando in un vicolo cieco, ma questi viaggi laterali alla fine hanno portato di nuovo alla strada principale, ed ero contento di essere andato.

In definitiva, è difficile giudicare Celestino. Le brave persone hanno sofferto a causa della sua abdicazione. Guardatela dal punto di vista dei Francescani spirituali, i francescani dissidenti che Bonifacio VIII perseguitò per il peccato di insistere nel vivere la vita di povertà con la stessa rigore che ebbe il loro fondatore, Francesco d’Assisi. Celestino, non estraneo alla vita ascetica, era stato amico spirituale dei francescani. Non era buono con loro dopo aver smesso. Eppure, contrariamente al verdetto di Dante, San Celestino V fu canonizzato nel 1313 da papa Clemente V; la sua festa è il 19 maggio.

Sweeney conclude che la vita di Celestino non dovrebbe essere ridotta alla codardia delle sue dimissioni. Sapeva che non avrebbe dovuto accettare il papato, scrive. “Le sue più sane aspettative sono state confermate poche settimane dopo l’ascesa alla cattedra di San Pietro, spingendolo a prendere la decisione che avrebbe salvato la sua anima—se non la Chiesa”, aggiunge. “E per quel singolo atto, si è mostrato illuminato, non ingenuo.”

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