Shamash: Il Dio del Sole

Shamash era l’antico dio del sole mesopotamico. Conosciuto come Utu nella tradizione sumera, era il fratello gemello di Inanna e il figlio del dio della luna, Nanna. Nella cultura accadica era chiamato Šamaš, ed era il figlio di Anu o Enlil e sua moglie era Aya (Nero e verde, 182-4; Horry). Nell’antica Mesopotamia, Shamash formò una collazione astronomica con Sin, Ishtar e la dea Venere che era adorata in tutta la mezzaluna fertile (Enciclopedia Britannica).

Shamash era una figura letteraria e religiosa di spicco in tutta la Mesopotamia. Shamash aveva il controllo di portare luce e calore alla terra. Questa vita che portava luce permise ai raccolti di prosperare (Encyclopedia Britannica). Conosciuto anche come la figura divina della giustizia, Shamash è stato pensato per essere il giudice degli dei e degli esseri umani. Durante il buio della notte Shamash esercitò il suo ruolo di governatore dell’universo al giudice degli inferi (Encyclopedia Britannica). Si dice che il Codice di Hammurabi sia scritto come un contratto a Shamash (Horry). Shamash aveva alcuni seguaci del culto e furono costruiti templi per lui a Sippar e Larsa. Shamash ha svolto un ruolo chiave nei sacrifici rituali di divinazione. Il re avrebbe fatto sacrificare una pecora e poi avrebbe esaminato il fegato per trovare delle risposte. Shamash era incaricato di assicurarsi che queste risposte fossero giuste e corrette (Horry).

Il Metropolitan Museum, La Raccolta Online, Parte di un modello di carro, con un'impronta del dio del sole Shamash che sorge sopra le montagne, Vecchio Babilonese
Il Metropolitan Museum, La Raccolta Online, Parte di un modello di carro, con un’impronta del dio del sole Shamash che sorge sopra le montagne, Vecchio Babilonese

Molte immagini legate a Shamash principali attributi sono stati recuperati numerosi siti antichi. Si diceva che Shamash fosse un protettore dei viaggiatori e svolgesse un ruolo chiave nell’arrivo sicuro dei viaggiatori a destinazione (Mark). Questa immagine raffigura Shamash su un carro sopra una montagna. Shamash è comunemente illustrato in viaggio su una barca, carro, o cavallo che si correla a marinai, soldati, e viaggiatori/mercanti (Enciclopedia Britannica; Mark). La posizione di Shamash sulla cima di una montagna è un’altra indicazione del suo status di dio. Nella parte superiore dell’immagine, il simbolo del disco solare per Shamash può essere visto. Questo disco è solitamente raffigurato con quattro punti con forme sferiche tra ogni punto (Horry). Shamash è spesso raffigurato con questo disco nel cielo che rappresenta il sole (Enciclopedia Britannica). Nella mano destra tiene un pugnale. Il pugnale è una rappresentazione di Shamash che taglia le montagne all’alba per portare luce all’universo (Mark). Il suo piede destro in posto su uno sgabello, che è un’altra indicazione per lo spettatore che questo è un dio, non un righello. Questo oggetto è una testimonianza dei simboli diffusi e del culto di Shamash.

– Taylor Lavhon

“Opere citate”

Black, Jeremy e Anthony Green. Divinità, demoni e simboli dell’antica Mesopotamia. London: The British Museum Press, 1992.

Horry, Ruth. ‘Utu / Šamaš (dio)’, Antichi dei e Dee mesopotamiche. Oracc e l’Accademia di istruzione superiore del Regno Unito. 2013

Marco, Giosuè. “Il Pantheon mesopotamico.”In Ancient History Encyclopedia. Ultima modifica 25 febbraio 2011. http://www.ancient.eu/article/221/

“Shamash.”In Encyclopedia Britannica. Ultima modifica 8 aprile 2014.

http://www.britannica.com/EBchecked/topic/538274/Shamash

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