Stones to Stains: I disegni di Victor Hugo

Il poeta, romanziere, drammaturgo e critico Victor Hugo (1802-1885) fu una figura preminente nella vita sociale, politica e culturale della Francia del xix secolo. Uno dei più grandi scrittori di tutti i tempi, è stato anche un abile disegnatore e ha prodotto un meno noto ma notevole corpo di opere su carta. La pratica del disegno di Hugo fu in gran parte un’impresa privata e sebbene sopravvivano oggi oltre 3.000 fogli da lui realizzati, furono raramente visti in pubblico durante la sua vita. Molti furono prodotti durante il suo lungo esilio sulle isole del Canale di Jersey e Guernsey tra il 1852 e il 1870. L’unica mostra museale americana dedicata al suo lavoro grafico ad oggi è stata organizzata dal Drawing Center di New York nel 1998. La mostra del Museo Hammer riconsidererà la pratica sperimentale ed enigmatica di Hugo come artista visivo per una nuova generazione di pubblico in America.

Il titolo della mostra, Stones to Stains, allude allo sviluppo della forma di disegno idiosincratica dell’artista e alla sua relazione con le proprietà trasformative dell’acqua. Con il suo movimento cedente e sfuggente, la violenza delle sue onde o il flusso inesorabile di gocce, la persistenza dell’acqua alla fine cancella o avvolge tutto sul suo cammino, compresa la densità apparentemente inattaccabile della pietra. Nei disegni a inchiostro e lavaggio di Hugo, assistiamo a un fenomeno simile a quello dell’effetto dell’acqua sulla pietra. I disegni oscillano tra la rappresentazione di paesaggi e architetture e la resa di forme astratte e taches (macchie). Sono caratterizzati dall’approccio spontaneo e dalla ricettività di Hugo alle miriadi di possibilità del medium e dei materiali. Spesso cedeva le sue composizioni al caso immergendo o trasformando la carta, permettendo all’inchiostro di riunirsi in forme spontanee. Ha anche aggiunto alla complessità delle sue immagini con l’uso di stencil e collage, e facendo impressioni di vari oggetti come pizzi, foglie, o anche la propria punta delle dita.

Questo punto di riferimento espositivo sarà caratterizzato da un’importante selezione di oltre 75 disegni e fotografie dal maggiori paesi Europei e Americani collezioni pubbliche e private tra cui la Maison de Victor Hugo, la Bibliothèque nationale de France e il Musée d’Orsay di Parigi, il Nationalmuseum di Stoccolma, il Metropolitan Museum of Art e la Morgan Library di New York, l’Art Institute di Chicago.

La mostra sarà accompagnata da un catalogo interamente illustrato con saggi dei curatori Cynthia Burlingham e Allegra Pesenti, studioso indipendente Florian Rodari, e da una cronologia di Matthieu Vahanian, assistente curatoriale del Grunwald Center for the Graphic Arts. La programmazione correlata a Los Angeles includerà conferenze, concerti e proiezioni con il supporto del Centro per gli studi europei e russi dell’UCLA.

Questa mostra beneficia di prestiti eccezionali della Bibliothèque nationale de France e delle Maisons de Victor Hugo.

La mostra è curata da Cynthia Burlingham, deputy director, curatorial affairs e Allegra Pesenti, senior curator e associate director, Grunwald Center for the Graphic Arts, Hammer Museum, in collaborazione con lo studioso indipendente Florian Rodari.

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