The Federalist Papers / Essays 43-45 / Sommario

Sommario

Saggio 43: Lo stesso argomento ha continuato (I poteri conferiti dalla Costituzione ulteriormente considerati)

In questo saggio, Madison discute un variegato assortimento di poteri concessi dalla nuova Costituzione al governo federale. Questi poteri includono l’emissione di brevetti e diritti d’autore; la progettazione e la regolamentazione della capitale federale, o sede del governo; la punizione del tradimento; l’ammissione di nuovi stati; la garanzia per ogni stato di una forma repubblicana di governo; la supervisione delle procedure per la modifica della Costituzione; e la condizione che l’approvazione di nove stati sarà sufficiente per la ratifica della Costituzione.

Saggio 44: Restrizioni sull’autorità dei diversi Stati

In questo saggio, Madison rivolge la sua attenzione alle disposizioni dell’articolo 1, Sezione 10 della nuova Costituzione. Questa sezione fornisce un elenco di divieti per gli stati. Agli stati, ad esempio, è vietato stipulare trattati, coniare denaro, approvare determinati tipi di legge discriminatoria o ingiusta o concedere titoli di nobiltà. Inoltre, gli stati non possono tassare le importazioni o le esportazioni, stipulare accordi o patti con altri stati, o mantenere truppe o navi da guerra in tempo di pace.

Dopo aver discusso brevemente questi divieti, Madison passa quindi a una revisione di due clausole che hanno causato molti commenti negativi. Queste due disposizioni sono la clausola “necessaria e corretta ” e la clausola” legge suprema della terra”. Madison afferma fermamente che la clausola “necessaria e corretta” è vitale per la funzionalità e l’efficienza dell’intero documento. La clausola fornisce l’energia necessaria per l’attuazione che mancava negli articoli della Confederazione. Allo stesso modo, Madison afferma che senza la clausola “legge suprema della terra”, la Costituzione potrebbe diventare un mostro sottosopra, in cui la “testa era sotto la direzione dei membri.”

Infine, Madison difende il requisito che tutti gli ufficiali dei tre rami del governo—esecutivo, legislativo e giudiziario—siano tenuti, sia a livello federale che statale, a prestare giuramento o fare un’affermazione per sostenere la Costituzione.

Saggio 45: Il presunto pericolo dai poteri dell’Unione ai governi statali

Il potere assegnato al governo federale dalla nuova Costituzione comporterà il pericolo, forse l’annientamento, dei governi statali? Questa è la domanda Madison affronta nel Saggio 45. Egli offre una risposta sfumata. Nel complesso, dice, gli stati manterranno gran parte del loro potere e autorità. Le legislature statali, ad esempio, godranno del diritto esclusivo di eleggere i membri del Senato degli Stati Uniti. (Questa disposizione fu modificata nel 1913 dal 17 ° emendamento, che stabiliva l’elezione diretta dei senatori da parte del popolo di ogni stato. Madison sottolinea anche che gli ufficiali del governo statale saranno molto più numerosi di quelli del governo federale. Aggiunge che i poteri attribuiti al governo federale dalla nuova Costituzione sono relativamente pochi e specificamente definiti.

Analisi

Nel Saggio 43, Madison fa diversi riferimenti al barone de Montesquieu (1689-1755), che fu forse il filosofo politico più ammirato dei Padri fondatori dell’Illuminismo. Una delle dottrine più influenti di Montesquieu fu la separazione dei poteri, che ebbe un profondo impatto sui creatori della Costituzione. L’opera più famosa di Montesquieu fu The Spirit of the Laws, pubblicata per la prima volta nel 1748; Madison cita questo testo nel corso delle sue osservazioni sulle confederazioni repubblicane.

Nel saggio 45 Madison si sforza di rassicurare gli scettici che gli stati non passeranno nell’oblio o nell’eclissi, oscurati dalla preminenza del governo federale. Un governo nazionale forte, secondo Madison, è assolutamente essenziale per preservare l’Unione. Madison sostiene che gli avversari della Costituzione, invece di affrontare direttamente questa realtà, hanno usato il destino dei governi statali come una” falsa pista ” per distrarre l’attenzione della gente e metterli contro il concetto di un governo nazionale forte ed energico.

Il secondo paragrafo del Saggio 45 mostra Madison come un maestro stilista prosa, abile nell’arte della persuasione. Ad esempio, ripete la parola essenziale quattro volte e la parola felicità cinque volte. Forma una serie di domande retoriche per sottolineare l’assurdità dei critici della Costituzione. Include diversi usi di anafora-la ripetizione di frasi identiche o simili all’inizio di frasi o clausole. Infine, egli utilizza abilmente un vecchio adagio che egli descrive come una “dottrina empia”—il detto in Europa che il popolo è stato fatto per i re, non re per il popolo. Tutti questi dispositivi retorici sono raggruppati sotto l’ombrello di un tono urgente e appassionato.

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