Le Zollverein: Une Union Douanière Allemande

Le Zollverein de 1834, une union douanière allemande, est le résultat des négociations de la Prusse avec d’autres États allemands afin de créer une zone douanière unifiée entre les territoires des États allemands indépendants. Zollverein a façonné l’économie de l’Allemagne au 19ème siècle, permettant des changements tels que la réduction du nombre de monnaies utilisées et permettant aux économies des États allemands de prospérer pendant l’ère de l’industrialisation.

Les efforts prussiens menant à la formation du Zollverein remontent à 1818, lorsque la Prusse a aboli les tarifs intérieurs entre ses propres régions. Après le Congrès de Vienne en 1815, la Prusse a gagné des territoires dans la région de la Ruhr, qui était économiquement une zone très développée. Les anciens territoires de la Prusse à l’est étaient beaucoup plus sous-développés et des régions agricoles. Afin de créer un équilibre entre ses régions, la Prusse a aboli les tarifs intérieurs.

Au cours de la décennie suivante, certains des États voisins de la Prusse ont rejoint le Zollverein. En 1828, la Prusse et le duché de Hesse ont convenu de former ensemble une union douanière. Voyant l’efficacité du Zollverein, d’autres États allemands ont lancé des initiatives pour créer leurs propres unions douanières. Au sud, la Bavière et le Wurtemberg formaient l’Union douanière Bavière-Wurtemberg et en Allemagne centrale, des États allemands indépendants formaient l’Union de l’Allemagne centrale. Et dans les années suivantes, ces unions douanières ont conclu des accords entre elles pour développer le libre-échange. Enfin, en 1833, les syndicats mentionnés ci-dessus ont accepté de fusionner en une union douanière unifiée et en 1834, Zollverein a été officiellement formé. Les idées de l’économiste Friedrich List ont façonné la politique des économies nationales des États allemands en stimulant le libre-échange au sein de l’Union et en s’efforçant de limiter les importations en provenance de l’extérieur de l’union.

Les États allemands qui ont choisi de rester en dehors des unions douanières plus tôt, ont été encouragés à rejoindre le Zollverein avec la promesse d’une croissance économique et d’investissements dans les infrastructures. Avec la Convention de Dresde sur la monnaie de 1838, le nombre de monnaies utilisées en Allemagne a été réduit de plus de trente à seulement deux. Zollverein s’est avéré assez réussi pour tous les membres de l’union, l’économie de tous les membres a beaucoup prospéré grâce au libre-échange, ce qui a aidé l’Allemagne à s’adapter rapidement et de manière rentable à l’ère de l’industrialisation. L’expansion des réseaux routiers et ferroviaires a été stimulée par le Zollverein, qui assurait un transport plus rapide et sûr des matières premières et une production plus fructueuse dans les usines en développement. Les États allemands aux économies plutôt fortes qui sont restés hors de Zollverein au début, tels que Hanovre, Luxembourg, Brunswick, Oldenbourg et Francfort, ont rejoint l’union un à un après en avoir vu les effets positifs. Tous les États allemands, à l’exception de l’Autriche, étaient les bienvenus dans l’union.

Afin de relier le marché allemand à la Scandinavie, le Zollverein a conclu des accords commerciaux avec la Suède et la Norvège en 1865. Zollverein avait également des accords commerciaux avec l’Autriche, mais avec le début de la guerre austro-prussienne de 1866, ces accords ont été résiliés. La guerre de 1866 a déchiré Zollverein de l’intérieur alors que l’Allemagne était divisée entre alliés de la Prusse et alliés de l’Autriche. Alors que la guerre se solde en faveur de la Prusse, plusieurs changements sont apportés au sein du Zollverein. La domination prussienne sur l’Allemagne a été établie avec la fondation de la Confédération de l’Allemagne du Nord. Zollverein avait fourni à la Prusse la force économique nécessaire pour éliminer l’Autriche dans la course à la domination sur l’Allemagne et pour faire face à une menace potentielle d’expansion française. Les hommes d’État prussiens ont utilisé ces avantages magistralement pendant des décennies et ont réussi à éliminer à la fois l’Autriche et la France et enfin, l’Allemagne officiellement unifiée en 1871.

Zollverein a maintenu son existence même après l’unification de l’Allemagne avec l’adhésion de nouveaux États tels que l’Alsace-Lorraine nouvellement obtenue et les villes-États de Hambourg et de Brême. L’influence de Zollverein a permis à l’Allemagne de rivaliser avec l’Empire britannique en termes de capacité industrielle. Avec une croissance industrielle rapide, l’Allemagne est devenue l’un des pays les plus développés économiquement au monde. Zollverein a existé jusqu’à la dissolution de l’Empire en 1919.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.