Mary Vincent S’Exprime :  » Il A Tout Détruit Sur Moi.’

 » Il l’a vraiment fait « , dit-elle avec un léger frémissement, avec une douleur terrible dans ses mots. « Il a tout détruit sur moi. Ma façon de penser. Mon mode de vie. S’accrocher à l’innocence. . . et je fais toujours tout ce que je peux pour tenir le coup. »

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Singleton a également dévasté un jeune rêve.

 » J’aurais été danseur principal au Lido de Paris à Las Vegas « , poursuit Vincent. « Puis Hawaï et l’Australie. Je suis sérieux. J’étais vraiment bien sur mes pieds et mon professeur de danse avait tout arrangé.

« Mais quand cela s’est produit, ils ont dû retirer certaines parties de ma jambe, juste pour sauver mon bras droit. Après ça, je n’étais plus capable de danser. »

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Lawrence Singleton. Marie Vincent. Mutilant et victime. Des noms rendus indélébiles par un vieux crime horrible qui a réécrit les lois californiennes, vu des villes et des États s’élever contre la libération et la relocalisation de Singleton de délinquants sexuels– et créé des échos incessants qui ont déséquilibré la vie privée de Vincent, sa scolarité, son mariage et d’innombrables redémarrages.

En 1978, Singleton, alors un ancien marin marchand de 50 ans, a récupéré Vincent, alors un auto-stoppeur de 15 ans fuyant Las Vegas et le divorce de ses parents, et l’a violée. Il lui a coupé les avant-bras avec cinq coups de hache et l’a fourrée, inconsciente, pour mourir dans un ponceau en béton près de Sacramento.

Un document judiciaire décrit l’indescriptible :  » Le lendemain matin, deux individus ont trouvé Mary Vincent errant nue. . . elle levait les bras pour que les muscles et le sang ne tombent pas. »

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En vertu des lois clémentes de l’époque, Singleton a reçu des peines simultanées totalisant 14 ans pour viol, tentative de meurtre et infractions sexuelles – le maximum autorisé. Singleton, à l’angoisse des militants et à la colère des communautés où il était dirigé, n’a servi que huit ans et quatre mois.

Si le violeur avait été condamné en vertu des lois plus sévères d’aujourd’hui – ironiquement durcies en grande partie par sa libération anticipée -, il aurait écopé de plusieurs peines consécutives de 15 ans à la perpétuité. L’alcoolique costaud et chauve serait toujours à San Quentin. Roxanne Hayes, une mère de trois enfants de 31 ans et la prostituée Singleton a récemment été accusée de meurtre, pourrait être encore en vie.

Et Mary Vincent aurait l’isolement qu’elle a nourri; les amitiés protectrices de ses voisins dans le parc à roulottes où elle vit; et des jours de normalité sans assiéger les médias et les supplications d’Oprah et de la « copie papier » et de leurs chéquiers.

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Elle hésite à toute exposition publique parce qu’elle est confuse, a de nouveau peur, régresse. Quand elle est capable de dormir, les vieux cauchemars reviennent. Elle a perdu sept kilos à cause du stress de la semaine dernière.

 » Je commence à en sortir », a-t-elle déclaré dimanche.  » Mais pendant ces trois premiers jours, j’étais un gros sac d’émotions. J’étais en deuil pour la femme. Je n’arrêtais pas d’y penser. »

Elle a décrit l’effet de relecture : « Ce n’est que récemment que j’ai cessé de faire mes cauchemars. Maintenant, ils sont de retour. Cela commence par mon attaque, puis je finis par voir toutes ces autres personnes et des choses pires qui leur arrivent. »

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Son petit ami et garde du corps de cinq ans, Bob Clayton, 56 ans, éleveur de dogues napolitains et praticien de l’art parfois illégal et marginalement ignoble du combat à mains nues, connaît ses cris. Les cauchemars sont si violents, dit-il, Vincent est jeté du lit.

Vincent, 34 ans, est la mère de deux garçons qu’elle appelle ses « petits hommes » – Luke, 10 ans, et Alan, 8 ans – les enfants d’une relation ratée et d’un mauvais mariage. Elle ne rencontrera que des écrivains sélectionnés avec qui elle a déjà traité et en qui elle a confiance.

Dimanche, elle a longuement parlé pour la première fois, accompagnée de Mark Edwards, l’avocat de Santa Ana qui, pro bono, a représenté Vincent dans une poursuite contre Singleton.

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Pour une fois, le vif d’esprit Vincent n’est pas si confiant. Elle disait toujours qu’en ne parlant jamais des horreurs passées, elle pouvait se concentrer sur le bonheur futur. Pourtant, soudain, elle ne voit plus trop loin :  » Pour la première fois, je dessine un blanc. Trop d’espoirs ont été soulevés, pour tomber. Je sens que je suis à nouveau au fond du baril. »

Faire face au passé a séparé sa famille. Son mariage a échoué parce que le nouveau mari ne pouvait pas tolérer les intrusions publiques. Il y avait des offres de livres qui ont échoué et des offres de films qui ne sont allées nulle part. Vincent a tenté la catharsis d’aider les autres, visitant les lycées avec un message intensément personnel: « Peu importe ce que vous pensez. Tu n’as pas 10 pieds de haut et tu es à l’épreuve des balles. Je pensais ça. . . . Mais regardez ce qui m’est arrivé. Parce qu’il y a toujours quelqu’un qui peut vous abattre si vous ne restez pas au courant. »

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Même cette campagne inspirante a échoué. Un garçon dans un public a crié des obscénités à Vincent. C’était une attaque personnelle et sombre qu’elle ne risque plus en continuant ses apparitions à l’école.

Grâce à Edwards, Vincent a reçu 13 000 $ spent dépensés depuis longtempsfrom du fonds pour les victimes de la Californie. Et elle a gagné un jugement de 2,5 millions de dollars contre Singleton, mais n’a pas encore récupéré son premier nickel auprès de l’ex-condamné sans emploi et appauvri.

Après son divorce, Vincent a sur-emprunté pour un acompte sur une maison, qui a été reprise en plusieurs mois. La maison pour elle et les garçons pendant un hiver froid était une station Arco abandonnée et non chauffée.

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 » Je me bats, je me bats, mais c’est toujours une bataille perdue d’avance « , dit-elle. C’est une déclaration de fait mûre, pas le gémissement d’une victime. « J’ai essayé si fort, et j’ai été repoussé si souvent, ma foulée est totalement différente maintenant. Toute mon énergie se concentre sur mes deux garçons. J’essaie désespérément de faire tout ce que je peux pour faire la vie que je leur ai promise, pour faire la vie pour laquelle j’avais tous ces espoirs dans mon propre esprit. »

Pourtant, cette foulée, elle le sait, a été brisée par l’arrestation de Singleton.

« C’est comme si, encore une fois, tout s’effondrait », poursuit-elle.  » Je ne cesse de me dire : Tiens bon. Pensez positif. Pensez à vos enfants. »

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Mais récemment, un petit règlement à la suite d’un accident de voiture en 1990 a été déclaré revenu par le gouvernement fédéral, et les chèques d’invalidité de Vincent ont cessé as tout comme ses crochets de 15 ans se sont brisés. Un bricoleur local les a fait fonctionner à peine; un nouvel ensemble coûte 15 000 $ inaccessible.

Entrez à nouveau l’avocat Edwards. Il contacte le gouvernement fédéral pour le rétablissement des paiements d’invalidité de Vincent, et espère que la nouvelle exposition de ce mois apportera des dons du public et des frais de talk-show à un fonds en fiducie (c / o Edwards & Hayden, 1800 E. 17th St., No. 101, Santa Ana, CA 92705) créé pour les deux garçons de Vincent.

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Mais c’est demain.

Aujourd’hui, le seul revenu de Vincent et Clayton provient de sa petite entreprise de pièces de vélos. Il est protégé par une clôture à mailles losangées, des cadenas, du fil de fer barbelé et deux énormes mastiffs irritables et mangeurs de chair. Parce que, dit Vincent, depuis la libération de Singleton d’une prison californienne, elle vit avec la peur qu’il la trouve et la tue.

 » Chaque fois que j’entends son nom, je panique « , explique Vincent. « Donc, à tous ceux qui sont autour de moi, je dis: « Ne dites pas ce nom. »Je ne regarde pas ça à la télévision, parce que si jamais je vois une photo de lui, je commence juste à trembler. »

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Les cicatrices sont gravées si profondément, les souvenirs vifs si longtemps, Vincent ne sera jamais libre.

Alors où est Mary Vincent ?

Elle se concentre sur les compétences d’une survivante éprouvée; elle s’instruit pour accepter les faiblesses humaines et les gris des relations individuelles. Elle a foi en la prière, ses fils, Clayton et la lecture de « Le Seigneur des anneaux » de J.R.R. Tolkien. »

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 » Je suis un Hobbit à la maison « , dit-elle.  » Toujours vouloir servir, s’occuper de tout le monde, cuisiner des choses, c’est ma thérapie. En plus de savoir que tout a une façon de s’arranger. »

Elle disparaît également pendant des heures dans les écrits de l’auteur de science-fiction Piers Anthony.

 » Ce sont des livres édifiants « , dit-elle. « Ils me donnent l’impression d’être l’un des personnages et non un paria mutant. »

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Car lorsqu’elle est perdue dans cet univers alternatif, Vincent l’avoue, elle a encore des bras.

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