Denne Sjøsneglen ‘Feeds’ På Sollys Ved Hjelp Av Fotosyntese

etter flere tiår med søking har forskere endelig funnet direkte bevis for at den smaragdgrønne sjøsneglen (Elysia chlorotica) tar gener fra alger den spiser for å utføre fotosyntetiske prosesser, akkurat som en plante. Dette betyr at den kan få all den energien den trenger fra sollys, slik at den kan overleve uten mat i flere måneder.

«Det er ingen måte på jorden at gener fra en alge skal fungere inne i en dyrecelle,» En Av teamet, Sidney K. Pierce fra University Of South Florida i USA fortalte Diana Kenney på Marine Biological Laboratory Bloggen. «Men her gjør de det. De tillater dyret å stole på solskinn for ernæring. Så hvis noe skjer med matkilden, har de en måte å ikke sulte i hjel til de finner flere alger å spise.»

Forskere har kjent i over 40 år at den smaragdgrønne sjøsneglen tar kloroplaster-organeller som finnes i plante-og algceller som letter fotosyntese – fra de gulgrønne alger den spiser, Kalt Vaucheria litorea. Referert til som ‘kleptoplasty’, gjør denne prosessen at kloroplastene kan fortsette fotosyntetisering i sitt nye sea slug hjem i opptil ni måneder etter overføring fra alger. Ved fotosyntese produserer sjøsneglen lipider når energien fra sollyset kombineres med vann og karbondioksid, noe som gir den all den næringen den trenger, ingen ekstra mat nødvendig.

men nøyaktig hvordan den smaragdgrønne sjøsneglen klarer å opprettholde disse organellene i orden så lenge, har vist seg å være et frustrerende komplekst puslespill – en som ikke ble gjort lettere ved et eksperiment utført av forskere ved Universitetet I Dusseldorf I Tyskland i 2013. Teamet ga sine smaragdgrønne sjøsnegler et stoff som helt stoppet fotosyntetisk aktivitet i sine celler, men sneglene klarte fortsatt å overleve i 55 dager uten mat. Som Marissa Fessenden forklarer På Smithsonian.med, de endte opp litt mindre og blekere, så maten ville ikke ha gått seg vill hvis de ble tilbudt det, men det var bevis på at organellene de stjal fra deres siste algemel, på en eller annen måte fortsatt jobbet for dem.

som er super-merkelig, Som Ferris Jabr forklarer For Scientific American:

» for å fotosyntetisere, er kloroplastene inne i en alge avhengig av mange gener i algenens egen kjerne og proteinene de koder for. Å rive kloroplaster ut av algceller og be dem om å lage mat i en slugs tarm er som å forvente den nederste halvdelen av en blender til puree noen gulrøtter sans bladet og glassburken.»

så hvor er disse genene som kloroplastene er avhengige av? Pierce, og hans kolleger, Biologer Julie Schwartz Og Nicholas Curtis, bestemte seg for å finne dem en gang for alle. Rapportering I Den Biologiske Bulletinen brukte teamet fluorescerende DNA-markører for å spore gener fra alger da de kom seg inn i det genetiske materialet til både unge og voksne smaragdgrønne sjøsnegler. Og for første gang så de på at disse genene produserte et enzym som er kritisk for den riktige fotosyntetiske funksjonen til kloroplastene.

» dette papiret bekrefter at en av flere algegener som trengs for å reparere skade på kloroplaster, og holde dem i funksjon, er tilstede på slug-kromosomet,» Fortalte Pierce Kenney på Marine Biological Laboratory Blog. «Genet er innlemmet i slug kromosom og overføres til neste generasjon av snegler.»

Så mens de unge smaragdgrønne sjøsneglene fortsatt trenger å mate på alger for å få tilførsel av kloroplaster, har genene de trenger for å slå disse kloroplastene inn i små fotosyntetiske maskiner allerede blitt sendt ned til dem fra foreldrene sine.

» Det Er Viktig at dette er et av de eneste kjente eksemplene på funksjonell genoverføring fra en multicellulær art til en annen, som er målet med genterapi for å korrigere genetisk baserte sykdommer hos mennesker,» Rapporterer Kenney.

Dessverre er sjøsnegler ikke akkurat de beste biologiske modellene for bruk i å utvikle nye medisinske behandlinger for mennesker-til tross for hva du kanskje synes om din bror eller skumle onkel, er mennesker og snegler ikke akkurat like. Men den overraskende effektive mekanismen for genoverføring som brukes av smaragdgrønn sjøslug er noe som kan være utrolig nyttig i medisinsk forskning.

Og det jeg vil vite er, hva smaker sollys, og kan det gjøre meg grovt glødende?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.