geïnterviewd door Donald Hall

Issue 26, Summer-Fall 1961

undefined tekening door Hildegarde Watson.De Amerikaanse poëzie is een grote literatuur, en is pas in de laatste zeventig jaar volwassen geworden; Walt Whitman en Emily Dickinson in de vorige eeuw waren zeldzame voorbeelden van genialiteit in een vijandige omgeving. Een decennium gaf Amerika de belangrijkste figuren van onze moderne poëzie: Wallace Stevens werd geboren in 1879, en T. S. Eliot in 1888. Tot de tien jaar die deze data omsluiten behoren H. D. Robinson Jeffers, John Crowe Ransom, William Carlos Williams, Ezra Pound en Marianne Moore.Marianne Moore begon te publiceren tijdens de Eerste Wereldoorlog. Ze werd gedrukt en geprezen in Europa door de expats T. S. Eliot en Ezra Pound. In Chicago, Harriet Monroe ‘ s Tijdschrift Poetry, die de blijvende showcase voor de nieuwe poëzie, publiceerde haar ook. Maar ze was vooral een dichter van New York, van de Greenwich Village group die tijdschriften creëerde genaamd Others and Broom.

om Marianne Moore te bezoeken in haar huis in Brooklyn, moest je de Brooklyn Bridge oversteken, linksaf slaan bij Myrtle Avenue, de elevated volgen voor een mijl of twee, en dan rechtsaf haar straat op. Het was aangenaam bekleed met een paar bomen, en Miss Moore ‘ S appartement was gunstig in de buurt van een supermarkt en de Presbyteriaanse kerk die ze woonde.Het interview vond plaats in november 1960, de dag voor de presidentsverkiezingen. De voordeur van Miss Moore ‘ S appartement opende op een lange smalle gang. De kamers leidden naar rechts, en aan het einde van de gang was een grote zitkamer die uitkeek op de straat. Bovenop een boekenkast die over de lengte van de gang liep, zat een Nixon-knop.Miss Moore en de interviewer zaten in haar zitkamer met een microfoon ertussen. Stapels boeken stonden overal. Aan de muren hing een verscheidenheid aan schilderijen. Een kwam uit Mexico, een geschenk van Mabel Dodge; anderen waren voorbeelden van de zware, thee-kleurige oliën die Amerikanen hingen in de jaren voor 1914. Het meubilair was ouderwets en donker.Miss Moore sprak met een gewone scrupulositeit en met een humor die haar lezers zullen herkennen. Toen ze een zin eindigde met een zin die bijzonder veelzeggend was, of zelfs sletterig, keek ze snel naar de interviewer om te zien of hij geamuseerd was, en vervolgens zachtjes gegnifferd. Later nam Miss Moore de interviewer mee naar een bewonderenswaardige lunch in een nabijgelegen restaurant. Ze besloot haar Nixon-knop niet te dragen omdat het botste met haar jas en hoed.

INTERVIEWER

Miss Moore, ik heb begrepen dat u slechts tien maanden voor T. S. Eliot in St. Louis bent geboren. Kenden jullie families elkaar?

MARIANNE MOORE

Nee, We kenden de Eliots niet. We woonden in Kirkwood, Missouri, waar mijn grootvader Pastoor was van de eerste Presbyteriaanse Kerk. T. S. Eliot ‘ s grootvader-Dr. William Eliot-was een Unitariër. We vertrokken toen ik ongeveer zeven was, mijn grootvader stierf in 1894, 20 februari. Mijn grootvader, net als Dr. Eliot, had ministeriële bijeenkomsten in St. Louis bijgewoond. Ook zijn op gezette tijden verschillende ministers voor de lunch bijeengekomen. Na een van deze lunches zei mijn grootvader: “toen Dr. William Eliot vraagt de zegen en zegt, ‘en dit vragen we in de naam van onze Heer Jezus Christus,’ Hij is drie-eenheid genoeg voor mij.”Het Mary Institute, voor meisjes, werd door hem geschonken als een gedenkteken voor zijn dochter Mary, die was overleden.

INTERVIEWER

hoe oud was u toen u gedichten begon te schrijven?

MOORE

nou, laat me eens kijken, in Bryn Mawr. Ik denk dat ik achttien was toen ik Bryn Mawr binnenkwam. Ik werd geboren in 1887, ik ging studeren in 1906. Hoe oud zou ik zijn geweest? Kun je mijn waarschijnlijke leeftijd afleiden?

INTERVIEWER

achttien of negentien.

MOORE

ik had geen literaire plannen, maar ik was geïnteresseerd in het undergraduate maandblad, en tot mijn verbazing (Ik schreef een of twee kleine dingen voor het) de redacteuren verkozen me in het bestuur. Het was mijn tweede jaar—Ik weet zeker dat het was—en ik bleef, geloof ik. En toen ik van de universiteit af was bood ik bijdragen (we werden niet betaald) aan The Lantern, het alumnae magazine. Maar ik voelde niet dat mijn product iets was om de wereld te doen schudden.

INTERVIEWER

op welk moment werd poëzie wereldschokkend voor u?

MOORE

nooit! Ik geloof dat ik toen geïnteresseerd was in schilderen. Dat heb ik tenminste gezegd. Ik herinner me dat Mrs. Otis Skinner vroeg bij aanvang, het jaar dat ik afstudeerde, “wat zou je willen zijn?”

“a painter,” zei ik.”Nou, ik ben niet verrast,” antwoordde mevrouw Skinner. Ik had iets aan dat ze leuk vond, een soort zomerjurk. Ze prees het-zei: “Ik ben helemaal niet verrast.”

I like stories. Ik hou van fictie. En—dit klinkt ook nogal pathetisch, bizar-ik denk dat vers voor mij misschien wel het op één na beste was. Heb ik niet eens iets geschreven, “een deel van een gedicht, een deel van een roman, Een deel van een toneelstuk”? Ik denk dat ik maar al te eerlijk was. Ik kon scènes visualiseren, en betreurde het feit dat Henry James het onbetwist moest doen. Als ik geen fictie kon schrijven, zou ik graag toneelstukken schrijven. Voor mij is het theater de meest aangename, in feite mijn favoriete, vorm van recreatie.

INTERVIEWER

gaat u vaak?

MOORE

No. Nooit. Tenzij iemand me uitnodigt. Lillian Hellman nodigde me uit voor speelgoed op zolder, en ik ben erg blij dat ze dat deed. Ik zou geen idee van de vitaliteit van het ding hebben gehad, haar vaardigheid als schrijver uit het oog hebben verloren als ik het toneelstuk niet had gezien; zou graag opnieuw gaan. De nauwkeurigheid van de volkstaal! Dat is het soort dingen waar ik in geïnteresseerd ben, ik neem altijd kleine Lokale uitdrukkingen en accenten weg. Ik denk dat ik moet worden in een of andere filologische operatie of onderneming, ben echt geïnteresseerd in dialect en intonaties. Ik denk nauwelijks aan iets dat in mijn zogenaamde gedichten voorkomt.

INTERVIEWER

ik vraag me af wat Bryn Mawr voor u als dichter betekende. Je schrijft dat het grootste deel van je tijd daar doorgebracht werd in het biologische laboratorium. Vond je biologie beter dan literatuur als studievak? Heeft de training mogelijk invloed gehad op je poëzie?

MOORE

ik had gehoopt Frans en Engels mijn belangrijkste studies te maken, en nam de vereiste tweejarige cursus Engels-vijf uur per week—maar was niet in staat om een cursus te kiezen tot mijn eerste jaar. Ik heb niet de vereiste academische stand van tachtig te bereiken tot dat jaar. Ik heb toen gekozen voor zeventiende-eeuwse imitatie schrijven-Fuller, Hooker, Bacon, bisschop Andrewes, en anderen. Lezingen in het Frans waren in het Frans, en ik had geen gesproken Frans.

hadden laboratoriumstudies invloed op mijn poëzie? Ik weet zeker dat ze dat deden. Ik vond de biologie cursussen-minor, major, en histologie-opwindend. Ik dacht aan geneeskunde studeren. Precisie, economie van statement, logica gebruikt voor doelen die zijn belangeloos, tekenen en identificeren, bevrijden—in ieder geval hebben enige invloed op—de verbeelding, het lijkt mij.

INTERVIEWER

Wie kende u in de literaire wereld voordat u naar New York kwam? Kende je Bryher en H. D.?

MOORE

het is zeer moeilijk om deze dingen seriatim te krijgen. Ik ontmoette Bryher in 1921 in New York. H. D. was mijn klasgenoot bij Bryn Mawr. Ze was daar, denk ik, maar twee jaar. Ze was een niet-resident en ik wist niet dat ze geïnteresseerd was in het schrijven.

INTERVIEWER

kende u Ezra Pound en William Carlos Williams via haar? Kende ze ze niet van de Universiteit van Pennsylvania?

MOORE

Ja. Dat deed ze. Ik heb ze niet ontmoet. Ik had geen schrijvers ontmoet tot 1916, toen ik New York bezocht, toen een vriend in Carlisle wilde dat ik haar vergezelde.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.