Bitwa pod Corregidorem (1945)

Bombardowaniaedytuj

23 stycznia 1945 roku rozpoczęto bombardowanie lotnicze mające na celu złagodzenie obrony na Corregidor. Codzienne ataki ciężkich bombowców United States Army Air Forces (USAAF) trwały do 16 lutego, zrzucając 595 krótkich ton (540 t) bomb. Szacowane dane od rozpoczęcia kampanii bombowej do 24 lutego wykazały 2028 skutecznych lotów bojowych, z 3163 krótkimi tonami (2869 ton) bomb zrzuconych na Corregidor.

13 lutego Marynarka Wojenna Stanów Zjednoczonych dodała do bombardowania krążowniki i Niszczyciele ostrzeliwujące z bliskiej odległości od brzegu i powstrzymujące sporadyczne kontrataki japońskiej artylerii, z trałowcami działającymi wokół wyspy następnego dnia. Zmiękczenie, czyli gloucesteryzacja (tzw. po intensywnym bombardowaniu Przylądka Gloucester w grudniu poprzedniego roku) wyspy Corregidor trwało jeszcze trzy dni.

14 lutego, podczas asystowania w operacjach minowych przed lądowaniem na wyspie Corregidor, niszczyciel USS Fletcher został trafiony pociskiem wroga i podpalony. Wodnosamolot pierwszej klasy Elmer Charles Bigelow walczył z ogniem, przyczyniając się w znacznym stopniu do uratowania okrętu, ale został ciężko ranny i zmarł następnego dnia. Za męstwo i osobiste poświęcenie został pośmiertnie odznaczony Medalem Honoru.

o wschodzie słońca 16 lutego, ataki bombowców Consolidated B-24 Liberators i godzina bombardowania na małej wysokości i ostrzału przez Douglas A-20 poprzedzały lądowanie.

Touchdown on TopsideEdit

o godzinie 08:33 16 lutego, zaledwie trzy minuty spóźnienia od zamierzonego czasu, i w obliczu 16-18 węzłów wiatrów nad strefami zrzutu, pierwszy z tysiąca żołnierzy 503.PRCT bazujących w Mindoro, zaczął zrzucać z lotniskowców C-47 Z amerykańskiej 317. grupy lotniskowców 5. Sił Powietrznych i unosić się na zaskoczonych Japońskich obrońców, resztki mjr. Grupa Kembu gen. rikichiego tsukady w dwóch małych obszarach go-Point na zachodnich wzgórzach Topside. Jednak część spadochroniarzy została wysadzona z powrotem na terytorium opanowane przez Japończyków. Żaden z żołnierzy nie utonął, chociaż niektórzy, którzy nie byli w stanie wspiąć się na klify przez wrogie terytorium lub upadli blisko skał, musieli zostać uratowani w pobliżu Wheeler Point.

spadochroniarze z 503. PRCT schodzą na Corregidor, 16 lutego 1945.

pomimo wyczerpujących bombardowań lotniczych i morskich, które pozostawiły broniące się oddziały oszołomione i rozproszone, energicznie zebrały się, a zacięte walki wybuchły niemal natychmiast. W pewnym momencie tego samego ranka zagrozili, że wjadą na słabe przyczółki spadochroniarzy na „Topside”.

spadochroniarze i piechurzy toczyli wytrwałą walkę z odkopanym i zdeterminowanym wrogiem. Szeregowy Lloyd G. McCarter, Zwiadowca dołączony do 503rd, podczas pierwszego lądowania 16 lutego, przekroczył pod intensywnym ostrzałem 30 yd (27 m) otwartego terenu i z bliskiej odległości wyciszył Karabin maszynowy granatami ręcznymi. W następnych dniach zadał Japończykom ciężkie straty, ale został poważnie ranny; McCarter został odznaczony Medalem Honoru.

Bitwa pod Banzai PointEdit

najbardziej zacięta bitwa o odzyskanie Corregidoru miała miejsce w Wheeler Point w nocy 18 lutego i wczesnym rankiem następnego dnia, kiedy kompanie D I F, 2.batalion, 503. PRCT, osiedliły się na pozycjach obronnych w pobliżu baterii Hearn i Cheney Trail. O 22: 30 w czarną, bezksiężycową noc 500 Japońskich marines wyszło z baterii Smith armory i zaatakowało pozycje amerykańskie i Filipińskie. (Był to również wieczór, w którym szeregowy McCarter zdobył swój Medal of Honor). Kompania f powstrzymała ataki Japończyków próbujących przebić się na południe. Jakiekolwiek drobne przebicie przez szarżę zostało przerwane przez tylne eszelony.

poza flarami wystrzeliwanymi w nocy przez okręty leżące na morzu, o trzygodzinnej bitwie zadecydowała Broń 50 spadochroniarzy walczących przeciwko japońskim specjalnym siłom desantowym, jednym z najlepszych walczących ludzi Imperium. Nie wszyscy żołnierze Kompanii brali udział w walkach z powodu powstałego zamieszania. Brutalne spotkanie zakończyło się porażką-ponad 250 zwłok Japończyków rozrzuconych zostało na 200-metrowym odcinku Szlaku Cheney Trail. Kompania f poniosła 14 zabitych i 15 rannych. Był to pierwszy znaczący atak Japończyków na Corregidor. Oficjalni historycy z 503 roku określają Wheeler Point jako „punkt Banzai”.

atak Malinty HillEdit

34. piechota ląduje w San Jose Point

w tym samym czasie 503. spadochroniarze natknęli się na „Topside”, pierwszą falę III batalionu pod dowództwem ppłk. Edwarda M. Postlethwait z 34 Pułku Piechoty 24 Dywizji Piechoty (pod dowództwem płk. Aubreya S.” Red „Newmana) wyszedł na brzeg i założył przyczółek w San Jose Point na wschodnim krańcu Corregidor o nazwie „Black Beach”. Kolejne fale wojsk wzięły ciężar pospiesznie zorganizowanej japońskiej obrony, a kilka jednostek desantowych i piechurów stało się ofiarami min lądowych. Batalion forsował w głąb lądu sporadyczny opór, głównie ze strony grup wychodzących z podziemnych korytarzy wyspy w celu powstrzymania nacierających wojsk amerykańskich.

dwa oddziały 3 Batalionu—kompanie K i L pod dowództwem kapitanów Franka Centanniego i Lewisa F. Stearnsa—zdołały zabezpieczyć drogę oraz Północne i południowe wejścia na Wzgórze Malinta, podczas gdy Kompania kpt. Gilberta Heaberlina stacjonowała w pobliżu linii wodnej. I kompania-pod dowództwem 1. por. Paula Caina-zajęła północny Dok i strzegła portu. Zamierzali utrzymać Japońskie oddziały w tunelu, ponieważ inne jednostki poruszały się w głąb lądu, w towarzystwie czołgów i miotaczy ognia; broni, która niszczyła bunkry i tunele w okolicznych obszarach utrzymywanych przez Japończyków. Przez osiem dni do 23 lutego jednostki te odparły kolejne szarże banzai, ataki moździerzowe i samobójczy oddział żołnierzy z ładunkami wybuchowymi przyczepionymi do ich ciał; zabiły ponad 300 Japończyków.

21 lutego o godzinie 21:30 w pobliżu wzgórza Malinta zginęło kilkudziesięciu Japońskich rozbitków atakujących Amerykańskie pozycje w wyniku dużej eksplozji. Dwa dni później doszło do podobnego ataku. Następnie amerykańscy inżynierowie wylewali i zapalali duże ilości benzyny w tunelach. Brak aktywności japońskiej sugerował, że japoński garnizon został zniszczony.

przez resztę kampanii nie było już zorganizowanych ataków Japońskich. Tylko pojedyncze oddziały oporu walczyły do 26 lutego, kiedy Corregidor został uznany za zabezpieczony.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.