Pourquoi certaines personnes sont des aimants à moustiques

Certaines personnes semblent être des aimants pour les moustiques, tandis que d’autres se font rarement mordre. Qu’est-ce qui fait que les petits cons vous choisissent et non le gars ou la fille que vous côtoyez au barbecue dans la cour du Memorial Day?

Les deux principales raisons pour lesquelles un moustique est attiré par vous ont à voir avec la vue et l’odorat, explique Jonathan Day, professeur d’entomologie médicale à l’Université de Floride à Vero Beach. Des études en laboratoire suggèrent que 20% des personnes sont de type attracteur élevé, dit-il.

Les moustiques sont très visuels, surtout plus tard dans l’après-midi, et leur premier mode de recherche pour les humains est par la vision, explique Day. Les gens vêtus de couleurs sombres – noir, bleu marine, rouge – se démarquent et le mouvement est un autre signal.

Une fois que le moustique touche une cible visuelle prometteuse, elle (et c’est toujours « elle » only seules les dames mordent) capte alors l’odeur. Le principal attracteur est votre taux de production de dioxyde de carbone à chaque expiration que vous prenez.

Ceux qui ont des taux métaboliques plus élevés produisent plus de dioxyde de carbone, tout comme les personnes plus grandes et les femmes enceintes. Bien que le dioxyde de carbone soit le principal attractif, d’autres odeurs secondaires provenant de votre peau ou de votre haleine vous marquent comme un bon point d’atterrissage.

L’acide lactique (émis pendant l’exercice), l’acétone (un produit chimique libéré dans votre respiration) et l’estradiol (un produit de dégradation des œstrogènes) peuvent tous être libérés à des concentrations variables et attirer les moustiques, dit Day. La température de votre corps, ou la chaleur, peut également faire une différence. Les moustiques peuvent affluer vers les femmes enceintes en raison de leur chaleur corporelle supplémentaire.

Mais avec plus de 350 composés isolés des odeurs produites par la peau humaine, les chercheurs ont à peine gratté la surface derrière la préférence d’un moustique pour certaines personnes, explique Joseph Conlon, entomologiste médical et conseiller technique de l’American Mosquito Control Association.

Bien que tout cela puisse se résumer à l’odeur humaine et à la génétique — des études sur des jumeaux ont révélé qu’ils ont tendance à être attrayants ou répulsifs pour les moustiques dans la même mesure — c’est plus compliqué que cela, suggère Conlon.

Il dit que la dernière pensée est qu’il ne s’agit peut-être pas de ce qui rend les gens plus attrayants pour les moustiques, mais de ce qui les rend moins répulsifs. Il se pourrait que les personnes qui subissent moins de piqûres produisent des produits chimiques sur leur peau qui les rendent plus répulsifs et dissimulent les odeurs que les moustiques trouvent attrayantes.

Les moustiques ne vous piquent pas pour vous nourrir, car ils se nourrissent du nectar des plantes, explique Conlon. Les femelles sucent votre sang pour obtenir une protéine nécessaire au développement de leurs œufs, ce qui peut ensuite envoyer plus d’insectes embêtants dans le monde pour vous ennuyer.

Mais gardez cela à l’esprit lorsque vous êtes à l’extérieur cet été: les moustiques sont plus attirés par les gens après avoir bu une bière de 12 onces. Il se peut que les gens respirent un peu plus fort après un rhume ou que leur peau soit un peu plus chaude, suggère Conlon. Mais cela ne l’empêchera pas d’avoir un brewski, même s’il se considère comme un aimant à moustiques.

Voici d’autres faits amusants sur les moustiques et les piqûres fournis par nos experts:

  • Manger des bananes n’attirera pas les moustiques et prendre de la vitamine B-12 ne les repoussera pas; ce sont des histoires de vieilles femmes.
  • Certaines espèces de moustiques mordent les jambes et les chevilles; elles reflètent l’odeur puante des bactéries sur vos pieds.
  • D’autres espèces préfèrent la tête, le cou et les bras peut-être à cause de la chaleur, des odeurs émises par votre peau et de la proximité du dioxyde de carbone libéré par votre bouche.
  • La taille d’une piqûre de moustique n’a rien à voir avec la quantité de sang prélevée et tout à voir avec la façon dont votre système immunitaire réagit à la salive introduite par le moustique dans votre peau.
  • Plus vous êtes mordu par une espèce particulière de moustique, moins la plupart des gens réagissent à cette espèce au fil du temps. La mauvaise nouvelle ? Il y a plus de 3 000 espèces dans le monde.

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