Esta lesma do mar “alimenta-se” da luz solar usando fotossíntese

após décadas de pesquisa, os cientistas finalmente encontraram evidências diretas para mostrar que a lesma do mar verde esmeralda (Elysia clorotica) tira genes das algas que come para realizar processos fotossintéticos, assim como uma planta. Isto significa que pode obter toda a energia de que necessita da luz solar, permitindo-lhe sobreviver sem comida durante meses.

“não Há nenhuma maneira na terra que os genes a partir de uma alga deve trabalhar dentro de uma célula animal,” um da equipe, Sidney K. Pierce,da Universidade do Sul da Flórida, nos EUA, disse a Diana Kenney no blogue Marine Biological Laboratory. “E ainda assim aqui, eles fazem. Permitem que o animal confie no sol para a sua alimentação. Então, se algo acontecer à fonte de comida, eles têm uma maneira de não morrer à fome até encontrarem mais algas para comer.”

os cientistas sabem há mais de 40 anos que a lesma do mar verde esmeralda toma cloroplastos – organelas encontradas em células de plantas e algas que facilitam a fotossíntese – a partir das Algas verde-amarelas que come, chamadas Vaucheria litorea. Referido como “cleptoplastia”, este processo permite que os cloroplastos continuem a fotossintetizar na sua nova lesma do mar por até nove meses após a transferência das algas. Através da fotossintetização, a lesma do mar produz lípidos quando a energia da luz solar é combinada com água e dióxido de carbono, o que lhe dá todo o alimento de que precisa, sem alimentos adicionais necessários.

mas exatamente como a lesma do mar verde esmeralda consegue manter estas organelas em ordem de trabalho por tanto tempo provou ser um quebra – cabeça frustrantemente complexo-um que não foi facilitado por uma experiência concluída por pesquisadores da Universidade de Dusseldorf, na Alemanha, em 2013. A equipe deu a suas lesmas do mar verde esmeralda uma droga que parou completamente qualquer atividade fotossintética em suas células, mas as lesmas ainda conseguiram sobreviver por 55 dias, sem qualquer alimento. Como explica Marissa Fessenden no Smithsonian.com, eles acabaram um pouco mais pequenos e pálidos, então a comida não teria se extraviado se lhes fosse oferecida, mas era a prova de que as organelas que eles ‘roubaram’ de sua última refeição de algas estavam de alguma forma ainda trabalhando para eles.

o que é super-estranho, como Ferris Jabr explica para Scientific American:

“a fim de fotossintetizar, os cloroplastos dentro de uma alga dependem de muitos genes no próprio núcleo da alga e das proteínas para as quais codifica. Arrancar cloroplastos de células de algas e pedir-lhes para fazer comida dentro do intestino de uma lesma é como esperar que a metade de baixo de um misturador purue algumas cenouras sem a lâmina e o frasco de vidro.”

so where are these genes that the chloroplasts depend on? Pierce, e seus colegas, biólogos Julie Schwartz e Nicholas Curtis, decidiram encontrá-los de uma vez por todas. Reporting in the Biological Bulletin, the team used fluorescent DNA markers to track the genes from the algae as they made their way into the genetic material of both juvenile and adult emerald green sea slugs. E pela primeira vez, eles viram como esses genes produziram uma enzima que é crítica para a função fotossintética adequada dos cloroplastos.

“este Artigo confirma que um dos vários genes das algas necessários para reparar danos aos cloroplastos, e mantê-los funcionando, está presente no cromossomo slug”, disse Pierce a Kenney no Blog Marine Biological Laboratory. O gene é incorporado ao cromossomo slug e transmitido para a próxima geração de lesmas.”

Assim, enquanto o jovem verde esmeralda lesmas-do-mar ainda precisa se alimentar de algas para obter a sua oferta de cloroplastos, os genes que eles precisam para transformar esses cloroplastos em pouco fotossintética máquinas já foram passadas para eles a partir de seus pais.

“mais importante, Este é um dos únicos exemplos conhecidos de transferência de genes funcionais de uma espécie multicelular para outra, que é o objetivo da terapia genética para corrigir doenças geneticamente baseadas em seres humanos”, relata Kenney.Infelizmente, as lesmas do mar não são exatamente os melhores modelos biológicos para o desenvolvimento de novos tratamentos médicos para humanos – apesar do que você pode pensar sobre seu irmão ou tio assustador, humanos e lesmas não são exatamente semelhantes. Mas o mecanismo surpreendentemente eficiente de transferência de genes que está sendo usado pela lesma do mar verde esmeralda é algo que pode ser incrivelmente útil na pesquisa médica. E o que eu quero saber é a que sabe a luz do sol, e pode tornar-me grosseiramente incandescente?

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