Interview by Donald Hall

Issue 26, Summer-Fall 1961

indefinido desenho por Hildegarde Watson.A poesia americana é uma grande literatura, e só atingiu sua maturidade nos últimos setenta anos; Walt Whitman e Emily Dickinson no século passado foram raros exemplos de gênios em um ambiente hostil. Uma década deu à América As principais figuras da nossa poesia moderna: Wallace Stevens nasceu em 1879, e T. S. Eliot em 1888. Os dez anos que estas datas encerram pertencem a H. D., Robinson Jeffers, John Crowe Ransom, William Carlos Williams, Ezra Pound, e Marianne Moore.

Marianne Moore começou a publicar durante a Primeira Guerra Mundial. Ela foi impressa e elogiada na Europa pelos expatriados T. S. Eliot e Ezra Pound. Em Chicago, a revista Poetry de Harriet Monroe, que forneceu a vitrine duradoura para a nova poesia, a publicou também. Mas ela era principalmente uma poetisa de Nova York, do Grupo Greenwich Village que criou revistas chamadas outros e Broom.Para visitar Marianne Moore em sua casa no Brooklyn, você teve que atravessar a Ponte do Brooklyn, virar à esquerda na Avenida Myrtle, seguir o elevado por uma ou duas milhas, e então virar à direita em sua rua. Era agradavelmente forrado com algumas árvores, e o apartamento de Miss Moore estava convenientemente perto de uma mercearia e da Igreja Presbiteriana a que ela assistia.

a entrevista ocorreu em novembro de 1960, um dia antes da eleição presidencial. A porta da frente do apartamento Da Menina Moore abriu-se para um longo corredor estreito. Os quartos iam para a direita, e no final do corredor havia uma grande sala de estar que passava pela rua. Em cima de uma estante que corria o comprimento do corredor estava um botão Nixon.Moore e o entrevistador sentaram-se em sua sala de estar, um microfone entre eles. Havia montes de livros por todo o lado. Nas paredes penduravam uma variedade de pinturas. Um veio do México, um presente de Mabel Dodge; outros foram exemplos dos óleos pesados e coloridos de chá que os americanos penduraram nos anos anteriores a 1914. A mobília era antiquada e escura.Moore falou com uma escrupulosidade acostumada, e com um humor que seus leitores irão reconhecer. Quando ela terminou uma frase com uma frase que era particularmente contadora, ou até mesmo torta, ela olhou rapidamente para o entrevistador para ver se ele estava divertido, e depois snicked gentilmente. Mais tarde, Miss Moore levou o entrevistador a um almoço admirável num restaurante próximo. Ela decidiu não usar o botão Nixon porque ele entrou em conflito com seu casaco e chapéu.Miss Moore, sei que nasceu em St.Louis apenas dez meses antes de T. S. Eliot. As vossas famílias conheciam-se?

MARIANNE MOORE

No, we did not know the Eliots. Vivíamos em Kirkwood, Missouri, onde o meu avô era pastor da Primeira Igreja Presbiteriana. O avô de T. S. Eliot, o Dr. William Eliot, era um unitário. Saímos quando eu tinha cerca de sete anos, meu avô morreu em 1894, 20 de fevereiro. O meu avô, tal como o Dr. Eliot, tinha assistido a reuniões ministeriais em St.Louis. Além disso, a intervalos regulares, vários ministros reuniram-se para almoçar. Depois de um destes almoços, o meu avô disse: William Eliot pede a bênção e diz, “E isto nós pedimos em nome de nosso Senhor Jesus Cristo,” Ele é trinitário o suficiente para mim. O Instituto Mary, para meninas, foi dotado por ele como um memorial para sua filha Mary, que havia morrido.

entrevistador

quantos anos tinha quando começou a escrever poemas?

MOORE

Well, let me see, in Bryn Mawr. Acho que tinha 18 anos quando entrei na Bryn Mawr. Nasci em 1887, entrei para a faculdade em 1906. Que idade teria eu? Pode deduzir a minha idade provável?

entrevistador

dezoito ou dezenove.

MOORE

I had no literary plans, but I was interested in the undergraduate monthly magazine, and to my surprise (I wrote one or two little things for it) the editors elected me to the board. Foi o meu segundo ano—tenho a certeza que foi—e eu fiquei, creio. E então quando eu tinha deixado a faculdade eu ofereci contribuições (nós não fomos pagos) para a lanterna, a revista alumnae. Mas não senti que o meu produto fosse algo que abalasse o mundo.

entrevistador

em que ponto a poesia tornou-se Mundial para si?

MOORE

Never! Acho que estava interessado em pintar. Pelo menos eu disse. Lembro-me da Sra. Otis Skinner perguntar na altura da formatura, no ano em que me formei, “o que gostarias de ser?”

“a painter,” I said.

“Well, i’m not surprised,” Mrs. Skinner answered. Tinha uma coisa que ela gostava, um vestido de Verão. Ela elogiou-disse: “não estou nada surpreso.”

I like stories. Gosto de ficção. E—isso parece patético, bizarro também-acho que verso talvez fosse para mim a melhor coisa a seguir. Não escrevi algo uma vez, “parte de um poema, parte de um romance, parte de uma peça”? Acho que fui muito sincero. Eu podia visualizar cenas, e lamentava o facto de Henry James ter de o fazer sem contestação. Agora, se eu não pudesse escrever ficção, eu gostaria de escrever peças. Para mim, o teatro é o mais agradável, na verdade o meu favorito, forma de recreação.

entrevistador

você vai muitas vezes?

MOORE

No. Nunca. A menos que alguém me convide. A Lillian Hellman convidou-me para ir aos brinquedos no sótão, e estou muito feliz por ela o ter feito. Eu não teria tido nenhuma noção da vitalidade da coisa, teria perdido de vista sua habilidade como escritora se eu não tivesse visto a peça; gostaria de ir novamente. A precisão do vernáculo! Esse é o tipo de coisa que me interessa, estou sempre a tirar pequenas expressões e sotaques locais. Eu acho que eu deveria estar em alguma operação filológica ou empresa, Estou realmente muito interessado em dialetos e entonações. Quase não me lembro de nada que venha aos meus ditos poemas.Pergunto – me o que Bryn Mawr significava para si como poeta. Escreve que a maior parte do seu tempo foi passado no laboratório biológico. Gostava mais de biologia do que de literatura como assunto de estudo? O treino afectou a tua poesia?

MOORE

I had hoped to make French and English my major studies, and took the required two-year English course—five hours a week—but was not able to elect a course until my junior year. Eu não atingi a posição acadêmica requerida de oitenta até aquele ano. Eu então elegi imitative writing – Fuller, Hooker, Bacon, Bispo Andrewes, e outros. Palestras em francês eram em francês, e eu não tinha falado Francês.Os estudos laboratoriais afectaram a minha poesia? Tenho a certeza que sim. Achei os cursos de biologia—menor, maior e histologia— entusiasmantes. Na verdade, pensei em estudar medicina. Precisão, economia de afirmação, lógica empregada para fins desinteressados, desenho e identificação, liberado—pelo menos tem alguma influência—na imaginação, parece-me.

entrevistador

quem conhecia no mundo literário, antes de vir para Nova Iorque? Conhecia o Bryher e o H. D.?

MOORE

é muito difícil obter estas coisas seriatim. Conheci o Bryher em 1921, em Nova Iorque. O H. D. era meu colega na Bryn Mawr. Ela esteve lá, acho eu, apenas dois anos. Ela era uma não-residente e eu não percebi que ela estava interessada em escrever.Conhecia Ezra Pound e William Carlos Williams através dela? Ela não os conhecia na Universidade da Pensilvânia?

MOORE

Sim. Foi ela. Não os conheci. Não tinha conhecido escritores até 1916, quando visitei Nova Iorque, quando um amigo em Carlisle queria que eu a acompanhasse.

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