Shamash: Le Dieu Soleil

Shamash était l’ancien dieu soleil mésopotamien. Connu sous le nom d’Utu dans la tradition sumérienne, il était le frère jumeau d’Inanna et le fils du dieu de la lune, Nanna. Dans la culture akkadienne, il s’appelait Šamaš, et était le fils d’Anu ou Enlil et sa femme était Aya (Noir et Vert, 182-4; Horry). Dans l’ancienne Mésopotamie, Shamash formait une collation astronomique avec Sin, Ishtar et la déesse Vénus qui était vénérée dans tout le croissant fertile (Encyclopedia Britannica).

Shamash était une figure littéraire et religieuse de premier plan dans toute la Mésopotamie. Shamash contrôlait l’apport de lumière et de chaleur à la terre. Cette vie apportant de la lumière a permis aux cultures de prospérer (Encyclopedia Britannica). Aussi connu comme la figure divine de la justice, Shamash était considéré comme le juge des dieux et des humains. Pendant la nuit noire, Shamash exerça son rôle de gouverneur de l’univers auprès du juge des enfers (Encyclopedia Britannica). On dit que le Code de Hammurabi est écrit comme un contrat à Shamash (Horry). Shamash avait des adeptes du culte, et des temples ont été construits pour lui à Sippar et Larsa. Shamash a joué un rôle clé dans les sacrifices rituels de divination. Le roi faisait sacrifier une brebis puis examinait le foie pour trouver des réponses. Shamash était chargé de s’assurer que ces réponses étaient justes et correctes (Horry).

 Le Metropolitan Museum, La Collection En ligne, Partie d'un char modèle, avec une impression du dieu soleil Shamash s'élevant au-dessus des montagnes, Vieux Babylonien
Le Metropolitan Museum, La Collection en ligne, Partie d’un char modèle, avec une impression du dieu soleil Shamash s’élevant au-dessus des montagnes, Vieux Babylonien

De nombreuses images liées aux attributs clés de Shamash ont été récupérées de nombreux sites anciens. On disait que Shamash était un protecteur des voyageurs et jouait un rôle clé dans l’arrivée en toute sécurité des voyageurs à leur destination (Mark). Cette image représente Shamash sur un char au-dessus d’une montagne. Shamash est généralement illustré voyageant sur un bateau, un char ou un cheval, ce qui correspond aux marins, aux soldats et aux voyageurs / marchands (Encyclopedia Britannica; Mark). L’emplacement de Shamash au sommet d’une montagne est une autre indication de son statut divin. Sur le dessus de l’image, le symbole du disque solaire pour Shamash peut être vu. Ce disque est généralement représenté avec quatre points avec des formes sphériques entre chaque point (Horry). Shamash est souvent représenté avec ce disque dans le ciel qui représente le soleil (Encyclopedia Britannica). Dans sa main droite, il tient un poignard. Le poignard est une représentation de Shamash coupant à travers les montagnes au lever du soleil pour apporter de la lumière à l’univers (Mark). Son pied droit est placé sur un tabouret, ce qui est une autre indication pour le spectateur que c’est un dieu, pas un dirigeant. Cet objet témoigne des symboles et du culte répandus de Shamash.

– Taylor Lawhon

« Œuvres citées »

Black, Jeremy et Anthony Green. Dieux, Démons et symboles de l’ancienne Mésopotamie. Londres : The British Museum Press, 1992.

Horry, Ruth. ‘Utu / Šamaš (dieu)’, Anciens Dieux et Déesses mésopotamiens. Oracc et l’Académie d’Enseignement supérieur du Royaume-Uni. 2013

Marc, Josué.  » Le Panthéon mésopotamien. »Dans L’Encyclopédie de L’Histoire Ancienne. Dernière modification le 25 février 2011. http://www.ancient.eu/article/221/

 » Shamash. » Dans l’Encyclopédie Britannica. Dernière modification le 8 avril 2014.

http://www.britannica.com/EBchecked/topic/538274/Shamash

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