intervjuat av Donald Hall

nummer 26, Sommar-Höst 1961

odefinierad teckning av Hildegarde Watson.

amerikansk poesi är en stor litteratur, och den har kommit till sin mognad först under de senaste sjuttio åren; Walt Whitman och Emily Dickinson under förra seklet var sällsynta exempel på geni i en fientlig miljö. Ett decennium gav Amerika de viktigaste figurerna i vår moderna poesi: Wallace Stevens föddes 1879 och T. S. Eliot 1888. Till de tio år som dessa datum bifoga tillhör H. D. John Crowe Ransom, William Carlos Williams, Ezra Pound och Marianne Moore.

Marianne Moore började publicera under första världskriget. Hon trycktes och berömdes i Europa av utlänningar T. S. Eliot och Ezra Pound. I Chicago publicerade Harriet Monroes tidskrift Poetry, som gav den varaktiga utställningen för den nya poesin, henne också. Men hon var främst en poet i New York, av Greenwich Village-gruppen som skapade tidskrifter som heter Others and Broom.

för att besöka Marianne Moore i sitt hem i Brooklyn, var du tvungen att korsa Brooklyn Bridge, sväng vänster vid Myrtle Avenue, följ den upphöjda en mil eller två och sväng sedan höger in på hennes gata. Det var trevligt fodrad med några träd, och Fröken Moores lägenhet var bekvämt nära en livsmedelsbutik och den presbyterianska kyrkan som hon deltog i.

intervjun ägde rum i November 1960, dagen före presidentvalet. Ytterdörren till Miss Moores lägenhet öppnade sig mot en lång smal korridor. Rummen ledde till höger, och i slutet av korridoren var ett stort vardagsrum som förbises gatan. På toppen av en bokhylla som sprang längs korridoren var en Nixon-knapp.

Fröken Moore och intervjuaren satt i sitt vardagsrum, en mikrofon mellan dem. Högar av böcker stod överallt. På väggarna hängde en mängd olika målningar. En kom från Mexiko, en gåva av Mabel Dodge; andra var exempel på de tunga, tefärgade oljorna som amerikanerna hängde under åren före 1914. Möblerna var gammaldags och mörka.

Fröken Moore talade med en van skrupulositet och med en humor som hennes läsare kommer att känna igen. När hon avslutade en mening med en fras som var särskilt talande, eller till och med tårta, tittade hon snabbt på intervjuaren för att se om han var Road och snickade sedan försiktigt. Senare tog Fröken Moore intervjuaren till en beundransvärd lunch på en närliggande restaurang. Hon bestämde sig för att inte bära sin Nixon-knapp eftersom den kolliderade med hennes kappa och hatt.

intervjuare

Fröken Moore, jag förstår att du föddes i St.Louis bara cirka tio månader före T. S. Eliot. Kände era familjer varandra?

MARIANNE MOORE

Nej, Vi kände inte Elioterna. Vi bodde i Kirkwood, Missouri, där min farfar var pastor i den första presbyterianska kyrkan. T. S. Eliots farfar-Dr. William Eliot-var en Unitarian. Vi lämnade när jag var ungefär sju, min farfar dog 1894, 20 februari. Min farfar, som Dr. Eliot, hade deltagit i ministermöten i St.Louis. Också, vid angivna intervaller, olika ministrar träffades för lunch. Efter en av dessa luncher sa min farfar, ” när Dr. William Eliot frågar välsignelsen och säger, ’och detta ber vi i vår Herre Jesu Kristi namn,’ han är trinitarisk nog för mig.”Mary Institute, för flickor, begåvades av honom som ett minnesmärke för sin dotter Mary, som hade dött.

intervjuare

hur gammal var du när du började skriva dikter?

MOORE

Tja, låt mig se, i Bryn Mawr. Jag tror att jag var arton när jag kom in Bryn Mawr. Jag föddes 1887, jag gick på college 1906. Hur gammal skulle jag ha varit? Kan du härleda min troliga ålder?

intervjuare

arton eller nitton.

MOORE

jag hade inga litterära planer, men jag var intresserad av grundutbildningen monthly magazine, och till min förvåning (jag skrev en eller två små saker för det) valde redaktörerna mig till styrelsen. Det var mitt andra år-Jag är säker på att det var—och jag stannade kvar, Jag tror. Och sedan när jag hade lämnat college erbjöd jag BIDRAG (Vi betalades inte) till The Lantern, alumnae magazine. Men jag kände inte att min produkt var något att skaka världen.

intervjuare

vid vilken tidpunkt blev poesi världsskakande för dig?

MOORE

aldrig! Jag var intresserad av att måla då. Åtminstone sa jag det. Jag minns att fru Otis Skinner frågade i början, året jag tog examen, ” vad skulle du vilja vara?”

”en målare”, sa jag.

”Tja, jag är inte förvånad,” svarade Fru Skinner. Jag hade något på att hon gillade, någon form av sommarklänning. Hon berömde det-sa, ” Jag är inte alls förvånad.”

jag gillar historier. Jag gillar fiktion. Och – det här låter ganska patetiskt, Bisarrt också—jag tror att vers kanske var det näst bästa för mig. Skrev jag inte något en gång,”del av en dikt, del av en roman, del av en pjäs”? Jag tror att jag var alltför sanningsenlig. Jag kunde visualisera scener och beklagade det faktum att Henry James var tvungen att göra det obestridligt. Om jag inte kunde skriva fiktion skulle jag vilja skriva pjäser. För mig är teatern den trevligaste, faktiskt min favoritform av rekreation.

intervjuare

går du ofta?

MOORE

Nej. Aldrig. Om inte någon bjuder in mig. Lillian Hellman bjöd in mig till leksaker på vinden, och jag är väldigt glad att hon gjorde det. Jag skulle inte ha haft någon uppfattning om sakens vitalitet, har förlorat sin skicklighet som författare om jag inte hade sett pjäsen; skulle vilja gå igen. Noggrannheten i folkmun! Det är sånt jag är intresserad av, jag tar alltid ner små lokala uttryck och accenter. Jag tror att jag borde vara i någon filologisk operation eller företag, är verkligen mycket intresserad av dialekt och intonationer. Jag tänker knappt på något som kommer in i mina så kallade dikter alls.

intervjuare

jag undrar vad Bryn Mawr betydde för dig som poet. Du skriver att det mesta av din tid spenderades i det biologiska laboratoriet. Gillade du biologi bättre än litteratur som ämne för studier? Har utbildningen möjligen påverkat din poesi?

MOORE

jag hade hoppats att göra franska och engelska till mina stora studier och tog den nödvändiga tvååriga engelska kursen-fem timmar i veckan—men kunde inte välja en kurs förrän mitt juniorår. Jag uppnådde inte den nödvändiga akademiska ställningen på åttio fram till det året. Jag valde sedan sjuttonhundratalet imitativt skrivande-Fuller, Hooker, Bacon, biskop Andrewes och andra. Föreläsningar på franska var på franska, och jag hade inte talat franska.

har laboratoriestudier påverkat min poesi? Jag är säker på att de gjorde det. Jag hittade biologikurserna-mindre, större och histologi— spännande. Jag tänkte faktiskt att studera medicin. Precision, ekonomi uttalande, logik som används för att slutar som är ointresserade, rita och identifiera, befria—åtminstone har någon betydelse för—fantasin, det verkar för mig.

intervjuare

vem kände du i den litterära världen innan du kom till New York? Kände du Bryher och H. D.?

MOORE

det är väldigt svårt att få dessa saker seriatim. Jag träffade Bryher 1921 i New York. H. D. var min klasskamrat på Bryn Mawr. Hon var där, tror jag, bara två år. Hon var en utländsk och jag insåg inte att hon var intresserad av att skriva.

intervjuare

visste du Ezra Pound och William Carlos Williams genom henne? Kände hon dem inte vid University of Pennsylvania?

MOORE

Ja. Det gjorde hon. Jag träffade dem inte. Jag hade inte träffat några författare förrän 1916, när jag besökte New York, när en vän i Carlisle ville att jag skulle följa med henne.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.