Un garçon de deux ans présentant une régression linguistique et des interactions sociales inhabituelles

Jimmy, un garçon de 2 1/2 ans, a été vu pour la première fois par un nouveau pédiatre après un récent déménagement familial. Sa mère a pris rendez-vous pour une visite de surveillance médicale bien qu’elle ait des inquiétudes au sujet de sa langue et de ses compétences sociales. Elle a déclaré qu’il parlait principalement avec des sons inintelligibles et communiquait souvent en pointant du doigt. Il n’a prononcé que 10 mots suffisamment clairs pour être compris. La mère de Jimmy a dit qu’il pouvait entendre, mais elle n’était pas sûre qu’il comprenait tout ce qu’elle disait. Bien qu’il ait joué à la maison avec son frère de 4 ans, il jouait généralement seul lorsqu’il était en présence d’autres enfants. On a demandé à la mère de Jimmy s’il avait eu une visite chez un pédiatre de 2 ans et quelle était l’évaluation à ce moment-là. Elle a dit que son développement retardé avait été discuté avec le pédiatre, mais elle a été rassurée qu’il progresserait au cours de l’année suivante. Une gestation à terme simple a été suivie d’un accouchement vaginal sans problèmes périnataux. Jimmy était un bébé « calme » qui a été allaité pendant les 6 premiers mois de sa vie. Il s’est assis à 7 mois, s’est relevé pour se tenir debout avec un soutien à environ 9 mois et a marché à 13 mois. Les transitions étaient toujours difficiles pour Jimmy; il criait et était difficile à régler chaque fois qu’il était pris en charge par quelqu’un d’autre que ses parents. Il résiste généralement au contact physique lorsque des enfants ou des adultes s’approchent de lui. Sa mère se souvient que la langue est apparue tôt. Il a acquis un nombre important de mots entre 12 et 15 mois. Jimmy a apparemment reconnu des lettres lorsque ses parents enseignaient au frère aîné. À 15 mois, la production linguistique de Jimmy a considérablement régressé et à 18 mois, il n’utilisait plus de mots pour communiquer. Depuis lors, il a prononcé moins de 10 mots simples. Il babille et utilise principalement des répétitions des mêmes sons. Le pédiatre s’est enquis de la structure familiale et des événements de la vie au moment où Jimmy a perdu des jalons linguistiques. On lui a dit qu’à cette époque, le père, ingénieur, avait changé de poste dans l’entreprise et avait commencé à voyager beaucoup. La mère de Jimmy pensait que l’absence de son père pourrait être liée à la régression linguistique. Elle a également noté que Jimmy semblait avoir un attachement plus fort pour son père: « Jimmy a toujours été attiré par son père, et son frère semble me préférer. »Le mariage des parents était fort et exempt de toute discorde majeure. Au cours de l’entretien, le pédiatre a noté que Jimmy jouait constamment avec son ensemble de petits trains, les alignant de manière répétitive dans l’ordre. Il n’était pas intéressé par les autres jouets qui étaient sur le sol à côté de lui. Il courait autour des trains, la plupart du temps sur ses orteils, tout en émettant des sons inintelligibles. Il a détourné le regard lorsque le pédiatre a appelé son nom et est devenu agité lorsque sa mère a tenté de rediriger son attention vers l’examen. Le pédiatre, 4 ans de pratique après sa résidence, n’avait jamais vu d’enfant avec le schéma de développement de Jimmy. Les informations précédentes et les brèves observations ont montré à son pédiatre que le développement de Jimmy était inhabituel dans deux domaines. Il s’est demandé quelles devraient être les prochaines étapes.

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